La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

Emberménil: la mort du Capitaine Alexander M. Patch JR. III

Plaque à la mémoire du Capitaine Patch, tombé le 22 octobre 1944

texte d’Audrey Brunias,
d
’après les travaux de recherche de l’adjudant-chef Philippe Sugg

Emplacement: Emberménil
Plaque en mémoire du Capitaine PatchFils du Général Alexander Patch Jr. II (1889-1945), commandant la 7e Armée, il est lui-même Capitaine de la compagnie C du 315e Régiment d’Infanterie de la 79e DI de l’armée américaine.

Le 28 septembre 1944, après un bombardement de plus d’une heure de la forêt de Parroy, les 313e et 315e RI se lancent à l’assaut de la 15e Panzer Grenadier Division. 

Le bombardement réduit à cause des conditions climatiques n’a pas les effets escomptés et des combats d’une rare violence s’engagent alors entre les deux belligérants jusqu’à mi -octobre.

Le 29 septembre 1944, à 1h, la 79e DI passe du 15e Corps à la 7e Armée, quatrième appellation US attachée aux opérations menées sur le théâtre européen (1ère, 3e, 5e, 7e, 9e et 15e Armée).

Le 315e Régiment dont fait partie le Capitaine Patch Jr. III passe donc sous le commandement de son père.

Toujours ralentis par une résistance allemande farouche, les combats de la forêt de Parroy ne finissent que le 13 octobre 1944 pour laisser place à ceux d’Emberménil.

Le 315e Régiment s’avance alors à l’est de la forêt dans les bois dits « Champ Bonhomme ». D’après le témoignage d’un soldat de la compagnie de reconnaissance du régiment, c’est  là que le Capitaine Patch, à peine remis d’une blessure, trouve la mort par un shrapnel, le 22 octobre 1944.

Il sera inhumé dans le cimetière américain d’Épinal (ligne A, rangée 9 et tombe 63).

Il recevra la Distinguished Service Cross à titre posthume, la Silver Star, ainsi que la Purple Heart.


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