La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

Arracourt: 704th Tank Destroyer Battalion

  texte de Sophia Lahik

Emplacement: Arracourt 

Monument d'Arracourt - 704th TDBLe 18 septembre 1944 lors de la contre-attaque allemande, les chars de la  111e Panzer Brigade se dirigent vers Lunéville, en ignorant que la ville est déjà occupée par les Américains. De surcroît, ces derniers sont au courant des plans d’action allemands grâce aux écoutes radio.

Malgré tout, les Américains se retrouvent incapables de stopper la 111e Panzer Brigade, équipée de seulement 17 engins.  Les panzers allemands résistent aux nombreux tirs des chasseurs de chars M18 du 704th Tank Destroyer Battalion et des pièces antichars du 603rd Tank Destroyer Battalion. Ils finissent par entrer dans Lunéville.

Les Américains font appel à des renforts poussant ainsi la 111e Panzer Brigade à se retirer. Ils ont donc pu ralentir la 111e PB qui aurait du se trouver au Nord de la forêt de Parroy avec la 113e Panzer Brigade pour lancer une attaque simultanée. Cette dernière n’a pas attendu les renforts et a marché sur Lezey, un village où le 37th Tank Destroyer Battalion avait établi son PC.

La brume diminue considérablement la visibilité et a permis aux Américains de toucher « mortellement » les blindés allemands. Ainsi, en moins d'une heure, la Panzer Brigade perds 14 de ses chars lourds.

Le 19 septembre 1944, la compagnie C du 704th  Tank Destroyer Battalion et la 113e Panzer Brigade s’engage dans un combat à bout portant.

Les deux camps essuieront de lourdes pertes durant les batailles de chars du 19 au 22 septembre 1944 : 14 chars moyens et 7 chars légers totalement détruits du CCA. Il y a plus de 25 tués et 88 blessés. On ne peut déterminer exactement les pertes allemandes mais les deux Panzer Brigades ont été décimées sans que la 5e Panzer Armée se rapproche d'une façon appréciable de la Moselle ou de la 553e VG Division.

La bataille d’Arracourt se termine le 30 septembre 1944 sans que les Allemands puissent reprendre le village. 


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