La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

La bataille de Moncel-lès-Lunéville

Moncel-lès-Lunéville

Quelque part en France, 16 janvier 1945

Chère Famille:

Maintenant que je suis sur le chemin du retour, je peux vous parler de quelques-unes des batailles dans lesquelles la compagnie G a été engagée sans causer à vous soucier de ma sécurité. De peur de vous être préoccupé par la censure, permettez-moi de commencer en vous assurant que ce qui est décrit en détail ici a eu lieu il y a plusieurs mois, à des centaines de kilomètres de là où sont nos troupes maintenant, les règles de sécurité ne s'appliquent plus.


La 79e Division d'infanterie US a participé à trois campagnes, celle de Normandie, l'Est de la France et en Allemagne. La campagne de Normandie s’est terminée lorsque nos troupes ont fait une percée dans la 2e quinzaine d'août à l'Ouest à travers la péninsule de Brest et vers l'Est à travers la France. La prochaine série d'actions a été connue sous le nom de la campagne française, qui a pris fin lorsque nos armées sont arrivées en Allemagne. La campagne allemande est toujours en cours. La lutte pour Moncel les Lunéville, décrit ici, a fait partie de la campagne française et a eu lieu en septembre, lorsque nous étions à la 3e Armée du général Patton, qui a participé à conduire progressivement les allemands hors de la partie Est de la France.

Moncel les Lunéville est un petit village de peut-être 25 maisons, mais il est significatif que le point dominant de l'objectif de la Division a été l'importante ville de Lunéville. Nous nous attendions à devoir nous battre pour la place, mais après que nous ayons "sauté" dans ce que nous pensions était une attaque, la parole est passée à travers notre radio portative que le 1er Bataillon avait déjà déménagé dans un autre sens. Donc, c'était juste une question de la marche dans toute une série de domaines, ce qui rend précaire le franchissement de la rivière sur un pont partiellement explosé et de prise de position défensive. Un barrage d'artillerie s’est étendu sur ce que nous avons fait, mais les allemands n’avaient aucun point d'observation, et la plupart de leurs obus sont tombés sans danger dans un champ voisin. Un déplacement de 200 mètres  serait tombé sur nous.

La mise en place d'une défense du village était une démarche simple. Nous sommes à égalité avec le 2e Bataillon sur la droite et avec la compagnie E sur la gauche, se répandant nos hommes le long d'une voie ferrée où un haut remblai de protection offert. J'ai été "chef de peloton à l'époque, et j'ai fait installé nos mitrailleuses le long de la ligne principale de résistance, et les trois mortiers en position à l'arrière du talus où ils pouvaient ouvrir le feu au-dessus des têtes de nos fantassins.

Quelques prisonniers avaient été faits dans le village, mais une grande force allemande s’était retranchée dans une région boisée à environ 400 mètres de son emplacement. Un char ennemi, en partie caché dans les bois, a tiré sur nous avec ses mitrailleuses, tuant un garçon de la compagnie G. Un de nos sergents l’a repéré, il a fait remarquer la silhouette au moment ou le char allemand a tiré au commandant d'un Tank Destroyer. Nous avons entendu le chef de char du Tank Destroyer s'exclamer: «Ouais, je vois le fils de pute, nous allons nous le faire." Il a avancé son char au bord du remblai, en le déplaçant lentement pour éviter de faire hurler son moteur en donnant la position de son emplacement, jusqu'à ce que la tourelle et le canon arrivent au-dessus du sommet de la ligne de chemin de fer. Puis il a ouvert le feu.

 

Mon coureur et moi étions très proches en regardant la grande vitesse de l'obus du char Destroyer  finir avec un bruit incroyable, et le chef de char a crié des corrections à son canonnier.

Moncel-lès-Lunéville

Louis, le coureur criait, "Geeve eet à heem" et hourra pour notre équipe, mais notre intérêt à rester diminué lorsque nous avons entendu de nouveau, un très grand bruit et ont a vu l'angle d'une maison à douze mètres derrière nous absolument désintégrer et tomber au sol dans les gravats et la poussière. Le char allemand a tiré  avec son 75, la plus terrible des armes de l'ennemi. L’obus du char qui a détruit le bâtiment est passé entre le Tank Destroyer et nous. Un infime changement dans le dispositif du char aurait atterri sur nous. Ou si il avait frappé de plein fouet le talus plutôt que de passer au-dessus, il aurait explosé et aurait envoyé des morceaux en dents de scie en acier et des éclats d'obus dans toutes les directions, y compris la nôtre.

Louis et moi, décollons, mais nous sommes parvenus jusqu'à nous emmêler dans des fils de téléphone et tombé. Nous avons  recommencé à courir à nouveau et nous sommes tombés une fois de plus. Le GI a gagné le duel. Nous avons inspecté le char allemand quelques jours plus tard et on a trouvé la tourelle emportée.

Descendant jusqu'à la voie ferrée on pouvait voir un autre char allemand, son canon braqué sur nous, au-delà de la portée du canon du Tank Destroyer. Au-delà de cela, à la tombée de la nuit, on pouvait voir des traceurs  d'avant en arrière.

Un autre régiment (314e RI) effectuait un franchissement de la rivière à 2 kilomètres à l'Est, et avec beaucoup de pertes dans l'action. Les allemands les ont laissé avancer avec deux  compagnies de toute opposition, à l'aide de pièges, puis dynamité le pont et les hommes de tout ce qu'ils avaient, et c'est seulement après des pertes considérables d'hommes et de durs combats qu'ils ont réussi à avancer.

J'ai commencé à creuser un trou de protection dans lequel je devais dormir la nuit, mais le sol était très dur, et il y avait trop de travail. Alors, je suis  retourné dormir au PC de la compagnie, qui se trouvait dans une maison, pensant que je pouvais rentrer immédiatement dans le cas où l'action de départ, mais aussi en sachant que je n'aurais pas creusé un trou de protection. J'étais heureux de ma décision plus tard. Le 1er sergent a fait une excellente chambre à coucher à l'étage pour nous dans une maison dont les habitants ont depuis longtemps quitter le village. Nous avons dormis plus chaudement et confortablement que lors des prècédentes semaines. J'ai découvert le lendemain matin que, pendant la nuit, un obus ennemi avait atterri à quatre mètres de l'endroit où j'avais prévu de dormir et fait sauter un mortier de la compagnie E. Comme un obus allemand de 88 avait la réputation de tuer dans un rayon de 17 mètres, il est très douteux que je survive à une explosion d’aciers dentelés que sont les éclats d'obus tombant à proximité. 

Moncel-lès-Lunéville

Le redoutable canon allemand de 75  sur un char détruit 

Nous nous attendions à une contre-attaque ennemie, et nous avons eu raison. Les troupes adverses nous ont opposées un Panzer régiment, et ils n'ont jamais lâché quoi que ce soit sans l'enfer du combat et ils se sont toujours efforcés de reprendre ce qu'ils avaient perdu. Le matin arrive et, avec lui, l'artillerie allemande, plus précise que la veille au soir. Leurs mitrailleuses et des fusils ouvrent le feu et nous savons que l'attaque a commencé quand nous entendons le bruit distinctif des balles en arrivant à nos oreilles.


C'était un matin brumeux qui a été à notre désavantage, car il nous a empêché l'utilisation de notre supériorité aérienne et des tirs d’artillerie efficace, le constat étant pratiquement nul. En outre, il a permis aux tireurs ennemis et des chars de se mettre en place avant que nous puissions ouvrir le feu avec nos fusils de précision. En raison de notre manque d'observation, les mortiers étaient inutiles, et les canonniers savaient comment gérer eux-mêmes leurs positions. Donc le capitaine m'a dit d'aller au PC, à l'intèrieur d'une maison dans le village peut-être à 65 mètres du remblai et de manipuler le téléphone.

 

           


Un de nos pelotons est dans un groupe de bâtiments qui s’étends de l'autre côté de la voie ferrée, séparés du reste des troupes par une courte exposition. Leur position n'est pas été assez loin pour être considéré comme un avant-poste, mais le fait même qu'il fasse partie de la ligne  principale de défense, le rend d'autant plus précaire, car il doit tenir à tout prix et ne peut pas être abandonnés en cas de supériorité d'une attaque comme un avant-poste le pouvait. Nous avons une puissance acoustique de téléphone pour communiquer avec le lieutenant Taylor, le chef de ce peloton, et c'est mon travail de relayer les ordres de tirs d'artillerie à travers le bataillon système téléphonique. Aussi, j'ai transmis des informations concernant la situation dans notre section, à son tour, et a découvert ce qui était connu au bataillon et de compagnie à l'autre des PC. Une des premières choses que le lieutenant Taylor dit quand je suis arrivé sur le téléphone a été: «Ils sont si proches, que nous pourrions cracher sur eux.

Le Lieutenant. Taylor a demandé des tirs d'artillerie. Il ne voit pas plus de quelques mètres, mais il a deviné la direction de l'attaque allemande qui approche au coin du bois dont il a observé l'après-midi précédent. J'ai travaillé sur les coordonnées de la carte photographique aérienne, nous avons eu dans le PC permettant un facteur de sécurité. Elles ont été relayées aux tirs d'artillerie en direction du centre, et très vite le premier char est touché. Je peux entendre au téléphone quand il est tiré par l'artillerie, quand il les survole et puis comme il explose à sa destination. Il sonnait à Taylor d'être trop à droite et trop loin, alors il a donné une correction. Après huit ou dix obus préliminaires, au cours desquelles il fait les réglages, il appelle à un barrage. Nous pouvions entendre les obus s'écraser à l'avant.


Soit dit en passant, l'artillerie était supposée être dirigée par un officier observateur en avant de leurs troupes. Je n’ai jamais vu ce fonctionnaire une seule fois. Nos officiers de l’infanterie n'ont pas été instruits dans la formation pour diriger des tirs d'artillerie, mais nous avons appris sur le tas et j'ai obtenu de très bons résultats en suivant les conseils du Lt. Taylor.


«C'est la houle. Jouons un peu plus», dit Taylor, l'artillerie et les garçons respecté les relayé demande. Puis il a déplacé le feu à droite, puis à droite pour aller plus loin dans certains autres barrages. Si ce bombardement a été efficace ou pas, nous ne savions pas, mais après deux jours de tels tirs, le sol à l'avant était jonché de morts ennemis lorsque nous avons fini par faire considérer, et plus tard, lorsque 37 prisonniers sont récupérés, la première chose que l'un d'eux a dit, "Amerikaner artillerie nix gut."

Un peu plus tard, un coureur vient nous dire que des chars allemands approchent sur la gauche de notre peloton, ils peuvent entendre le ronronnement indiquant qu'ils sont proches, mais ils ne voient rien. Mon sergent de section mortier attrape un bazooka et explore en avant. Un char est devenu visible pas plus de 25 mètres de notre position, mais avant qu'il puisse ouvrir le feu, un voisin du régiment, un canon antichar a détruit le blindé et brûle en place l'équipage. Un autre char se renverse sur une centaine de mètres, et deux ou trois de plus sur le flanc gauche. En tout, nous en avons détruit 7, ce qui est une bonne matinée pour notre régiment.

Brusquement, je pouvais entendre le lieutenant Taylor criant «Jésus-Christ, ils sont derrière nous."
«Comment savez-vous qu'ils sont derrière vous."
"Je peux entendre le tir des canons, et les balles qui arrivent de cette façon." 


J'ai expliqué au capitaine la situation et ensuite relayé les commandes, "Le capitaine dit que la compagnie E et le reste de la G s'occupent de tout les allemands sur votre arrière. Stick à vos fusils et battre au large de toute attaque à l'avant." Taylor a déclaré que, bien sûr, qu'il allait s'en tenir à ses positions, mais il n'est pas du tout satisfait de la situation.

 

 

Les obus de l'artillerie ennemie tombent dans les champs, frappent les bâtiments, et explosent dans les rues autour de nous. Au cours de l'un des barrages, un homme dans mon peloton est sorti de son esprit. Nous étions tous assez saccadée d'une longue période dans les lignes, mais s’était de trop pour sa santé est une lettre qui disait que son frère a été tué dans le Pacifique Sud. Alors que l'artillerie était en train d'atterrir tout autour, il a sauté hors de son trou et a commencé à tourner en rond à hurler. Le sergent de peloton  lui a sauté dessus et l'a tenu jusqu'à ce que le bombardement  cesse temporairement, puis il l'a emmené à l’infirmerie.

 

Taylor demande davantage de tir d'artillerie, le rythme de la bataille est de plus en plus fort, nos propres mitrailleuses tirent plus régulièrement, et le retour du feu allemand augmente proportionnellement. Le point culminant est venu lorsque l'ennemi nous a coupé du reste de la Division. Une force, quelque chose de plus grand qu'un peloton, a été mis sur le flanc afin de maintenir le contact entre nous et les principales troupes de la division, mais ils ont été anéantis par l'ennemi et le contact a été coupé. Ils se sont battus avec acharnement, au moyen d'une paroi du cimetière comme position défensive, mais l'attaque a été trop forte, et plusieurs de nos garçons ont été tués et une vingtaine capturés. Des informations complémentaires sont venus à l'effet que l'ennemi a traversé la rivière à notre arrière, et comme le brouillard se lève, nous nous sommes rendu compte que nous pourrions nous retrouver encerclé.

Avec le retour de la visibilité, j'ai donné le téléphone au 1er Sgt et je me suis rendu à l'avant et créer un poste d'observation de mortier. J'ai vu passé plusieurs Français qui avait émis de suite depuis leurs caves pour éteindre les incendies lorsque les obus ennemis ont commencé à tomber sur le village. Une pompe à main désuète est mise en fonctionnement, et aussi un seau brigade.           
 

 Mais l'incendie, le plus souvent le centre d'attraction dans tout le village, est un mineur de montrer ce jour-là. Les hommes portant des casques de transporter des munitions et des hommes portant des bérets  et transportant des seaux d'eau, n'ont pas prêté attention à l'autre.


Je suis parti avec mon sergent de la section de mortier pour dérouler un fil téléphonique, qui nous permettra de communiquer depuis un poste d'observation avec les mortiers à l'arrière. Nous cherchons à obtenir une protection derrière le remblai de la ligne de chemin de fer et nous trouvons un endroit approprié pour partir en avant. Nous  faisons une pause pendant quelques minutes pour obtenir nos repères, puis on se lève et traversons  une zone découverte. Une rafale de balles siffle dans l’air quelque part près de nous, mais aucun de nous n'est touché, et nous obtenons la protection d'une maison. Nous arrivons à temps pour un autre ennemi buté à notre position et nous-mêmes constaté dans le milieu de la transpiration carabiniers, criant sergents, et une lutte active feu. Sautant de porte à porte, à l'exploration derrière un mur de pierre bas, et encore déroulement de fil de téléphone, nous continuons  notre chemin vers la maison plus en avant du groupe. La deuxième fenêtre de cette maison fait un admirable poste d'observation, en donnant une vision claire de l'ensemble du terrain à l'avant. La première chose que nous avons vue était un amas de mort nazis gisant dans des positions non naturelles, peut-être à quarante mètres. Nous avons déroulé notre fils dans l'escalier, joint au téléphone et établi un contact avec le mortier à notre équipage arrière.

Plusieurs jours plus tard, lorsque l'ennemi a quitté ses positions, j'ai regardé en arrière à partir de deux emplacements allemands de mitrailleuse et j’ai constaté que la fenêtre de la maison et la porte à travers laquelle nous avons marché et de la sortie étaient à la vue des allemands. Pourquoi ils n'ont pas tiré sur notre position au cours de ses deux jours, nous étions là-bas, je ne sais pas, j'ai demandé à un prisonnier plus tard, mais je n'ai pas reçu de réponse. Un char a tiré deux obus de 88  perforant dans le réservoir d'eau de 20 mètres de haut, mais cela ne nous a guère gêné, sauf d'augmenter notre pouls et la pression artérielle.


Plus le brouillard se dégage, moins il y a de tir, jusqu'à ce que finalement seuls quelques tirs sporadiques soient entendus. Il est devenu évident que l'attaque allemande a échoué. Une ligne de chars et de cadavres brûlés marquaient dans quelle mesure il avait progressé, et même si ils étaient proches des points, à l'exception de la perçée sur le flanc, où nos hommes ont été capturés, il n'y a pas eu d'autre pénétration. Les Allemands ont réalisé  leur échec, se sont retirés de l'autre côté de la rivière. Immédiatement après, il est devenu clair que l'attaque ennemie n'a pas été couronnée de succès, l'ordre est venu pour nous d'attaquer!

 

Toute la compagnie G  a été s'installer dans la partie avant de maisons préparatoire à l’attaque. Dans l'attente de l’heure H, qui nous ferait avancer. Certains allemands ont été repérés sur le bord d'une longue étendue de bois à l'avant droit et j'ai réglé le tir sur le bord des arbres. Cela a été un problème difficile à régler, parce que le bois avait un angle oblique par rapport à ma position, et par conséquent, chaque canon de la batterie tirait sur une gamme différente. Sans aucun doute, j'ai gaspillé quelques obus lors du réglage, mais c'est une satisfaction de voir finalement notre tir de barrage à l'explosif, sur la position ennemie. J'ai demandé un certain nombre de tirs de concentration afin de pouvoir tirer de nouveau ce que nous avons fait à plusieurs reprises.

L’heure H est venue, les hommes répartis dans une formation élargie ont avancé à travers les champs de notre front. Dans leur progression, le sergent cherchait des cibles sur lesquelles dirigés les obus de mortiers à l'arrière. Les GI sont à mi-chemin dans le champ quand le bruit des canons semblaient ouvrir de partout.  Nos garçons ont essayé de riposter et continuer à progresser  le commandant  a maintenu en criant "Keep moving" sur le talkie-walkie au chef de là-bas, mais leur mouvement a été facilement repéré dans le champ ouvert, et ils n'avaient que des fusils et deux fusils mitrailleurs automatiques avec lesquelles il couvraient nos arrières, alors que les allemands avait plusieurs fusils mitrailleurs camouflés dans de bonnes positions. Ils ont épinglé les GI là avec des tirs d’armes légères, et jetées aussi de l'artillerie.

Le sergent détecte un canon allemand au départ du coup et donne les coordonnés par téléphone à l'équipage de mortier, "l000 verges, azimut 172." Le premier obus est court, mais très peu au large en ce qui concerne la déflexion. Après deux autres corrections, un obus frappe juste à côté du trou et  trois soldats allemands se lèvent et courent vers l'arrière. Le sergent donne immédiatement l'ordre et des obus tombent à 25 back yard intervalles plus loin dans les bois, dans la direction dans laquelle les hommes sont en cours d'exécution. Nous avons trouvé un cadavre là plus tard.

Quand il devient clair que les fantassins ne peuvent plus avancer contre le feu, et que, si ils restent là où ils sont, ils seront anéantis par l'artillerie, ils commencent à revenir. Courir par petits bonds, ou ramper sur le sol, chaque homme revient en sécurité de la meilleure façon qu'il peut. Certains ne sont jamais arrivés. Ce n'est que beaucoup plus tard qu'un sergent faisant glisser un homme blessé est arrivé.

Le commandant d’unité n'était pas là à l'époque, j'ai donc été appelé à la radio pour prendre les ordres du commandant de bataillon et qui m'a dit de relayer les ordres et d'attaquer à nouveau. Le commandant d’unité a essayé avant moi, et j'ai essayé à nouveau, de lui expliquer que l'ennemi a beaucoup d’armes et de meilleures positions, et à moins que nous ayons une attaque coordonnée avec beaucoup de tirs d’artillerie et un soutien considérable sur nos flancs, nous ne pourrions pas prendre notre objectif. Un assaut frontal ne fonctionnerait pas. Mais, dit-il, sûr de son PC à l'arrière, il me menace de cour martiale, si son ordre n'est pas respecté, il est donc de mon pénible devoir d'ordonner à mes hommes de lancer à nouveau une attaque.

Cette fois, les GI avancent vers le bas d'une ligne d'arbres, les mêmes que les Allemands avaient utilisé ce matin-là, dans l'espoir de conserver leur liberté de mouvement caché. Mais les allemands sont prêt et ouvrent le feu avec 5 mitrailleuses jusque dans la longueur du bois. Les résultats sont mortels, et il est clair que l'attaque a été une erreur. Un lieutenant, peut-être le meilleur agent subalterne dans le bataillon, a été tué, ainsi que d'autres. Les GI exécutent un "retrait stratégique", versant de la forêt, dans une impasse courir à l'arrière.

Cette lettre est devenue beaucoup plus longue que je ne l'avais prévu, car il n'était pas mon but de me lancer dans l'interminable série de combats qui ont suivi a repousser les allemands à Moncel les Lunéville. Qu'il suffise de dire que nous avons pris notre prochain objectif, et un grand nombre de plus après ça.

 

A cette occasion particulière, le plan qui  a été mis en vigueur le lendemain, notre bataillon spectacle de "feux d'artifice chinois", on a tiré beaucoup d’obus afin de distraire le feu sur l'ennemi dans un effort visant à cerner sa chute, mais surtout de lui faire penser que nous faisions une attaque. En fait, avec l'aide d'une grande quantité d'artillerie, un bataillon à notre droite a fait l'attaque (le 314e Régiment d’infanterie), qui a eu beaucoup de succès. Ils ont même pris un char avec le moteur en marche et la radio allumée. Ce bataillon créé une position défensive. Nous avons avancé vers eux dans l'attaque à nouveau, fait un crochet vers la gauche et atteint notre objectif initial.

Ce que je me souviens, c'est qu’un obus, l'un des nôtres, a explosé près de moi. Nous étions dans une zone boisée, le bruit d'un obus entrant  dans le bois était étouffé, et nous ne les entendions pas toucher le sol. En permanence, nous avons été vulnérables. Un obus de char est tombé à proximité et m'a jeté de la saleté dans mes yeux, mais, incroyablement aucun éclat d'obus. Le Pvt. Pitts, de Palmetto, de Géorgie, avait aussi échappé. A six pouces pièce d'éclats d'obus en dents de scie en acier, sa force presque entièrement dépensés par ricoché autour des arbres, arraché par le biais de ses vêtements chauds et de se poser sur le ventre sans trouer la peau.

Le Sgt. Papadakos était allongé sur le dos. "Lieutenant", dit-il, «je ne peux pas bouger mes jambes." Certains hommes l’on regardé. Il avait un trou béant dans le dos, sa colonne vertébrale a été sectionnée. Nous avons quitté Sgt. Papadakos là. Nous devons faire l'attaque et on a continué, notre espoir est qu’il pourra être trouvée par le médecin du corps qui suit nos attaques, et parfois mélangé à eux, et qui trouvera le blessé par ses cris de «Medic Medic!" Sgt. Papadakos est décédé plus tard.


Malgré les remplacements constants, la compagnie G est loin d'être complète avant d'arriver à Moncel. Tenant compte des tués et des blessés, les 20 hommes capturés et l'homme qui est sorti de son esprit, nous avons perdu plus d'un quart de la compagnie restant dans l'engagement à Moncel. Les Allemands ont perdu beaucoup plus que nous, ce qui est toujours le cas.


  Dévouement, Bryan

 

 Patrouille dans la forêt de Mondon

 Environ 80% des pertes subies dans la ligne de front d'infanterie ont été par l'artillerie et les mortiers. J’ai enduré et survécu à de nombreux bombardements, mais il n'y a pas grand-chose à décrire à leur sujet, sauf qu'il fallait s'allonger à terre et, si possible, creuser des tranchées de protection. Le seul moyen d'action était de les attendre et espérer et prier pour échapper à la mort de ces morceaux irréguliers d'acier.

  Nous avons repoussé les allemands hors de Lunéville, une ville assez importante et un objectif militaire important. J'ai été envoyé sur une patrouille pour localiser l'ennemi et rapporter des renseignements à la compagnie G, ou les engager dans des combats qui ont été si poussée sur nous. Ces patrouilles qui est de passé en tête et de faire avancer nos troupes étaient de toute évidence des missions dangereuses. Le manuel de l'armée a déclaré que le premier éclaireur devait forcer l'ennemi à se révéler. Il avait l'habitude de lui-même révélé par le premier tir!

Moncel-lès-Lunéville
Cette patrouille a été condamnée à une recherche sur le bois en face de l'ennemi.

Repérer l'ennemi nous l'avons fait. Dans cet épisode, comme ce fut toujours le cas avec les patrouilles, il y avait deux éclaireurs devant moi et cinq soldats derrière. Nous avons gardé une distance entre nous de 15 à 20 pieds de sorte qu’un obus ne pouvait frapper chacun d'entre nous à la fois. La rue sur laquelle nous étions venus faire progresser perpendiculaire à une intersection avec un large boulevard. Le premier éclaireur a  regardé dans les deux sens et a couru à travers, en prenant refuge à côté d'un bâtiment de l'autre côté. Le deuxième éclaireur suivi la même procédure.

Ensuite, ça été mon tour, voyant rien dans les deux sens, j'étais sur le point de commencer à traverser, et j’étais simplement sur le point de départ, lorsque du coin de l'œil, j'ai vu un flash orange loin sur le boulevard.

Je veille et presque instantanément un obus a explosé à mon avant droit. Si j'avais traversé la rue, peut-être qu’il m’aurait frappé directement ou j’aurais certainement été soufflé  par l'explosion des éclats d'obus.

Les allemands, avec leur commandant ont des vues sur le boulevard, ont de toute évidence, repérés mes éclaireurs au carrefour et ont tiré ceux qui ont suivi. J'ai tenu jusqu'à la patrouille de l'artillerie et des armes à feu a finalement été réduit au silence par nos troupes de faire progresser dans une autre direction.

 

Ils ont fait sauter mon casque

Le meilleur hébergement nous n’a jamais, que nous avons vécu une vie sur le terrain et dans les bois, ont été préparées pour nous par les allemands. En d'autres termes, ils ont préparés pour eux-mêmes et nous capturés comme nous l'avant. Deux se détachent dans mon l'esprit, très bien construit mares-réservoirs.

Ils ont creusé en baisse d'environ trois pieds pour une superficie d'environ sept pieds carrés, puis connectez-vous murs et un toit avec une entrée. Évacués saleté s'est entassé en haut et les côtés autour de protection. Il compte quatre d'entre nous confortablement, peut-être cinq ou même six.

 

C’est sur ce site de l'un de ces abris que j'ai fait une découverte intéressante. Les allemands avaient une arme terrifiante qu'ils appellent le Nebelwerfer qui est une grande fusée. Comme elle est propulsée, elle  donne de terribles sons stridents, si naturellement que nous les avons appelé " Les Andrews Sisters un groupe de chanteurs populaire de la journée. Quand ils frappaient le sol, cela faisait des flammes géantes et de la fumée qui pouvait être vu sur des kilomètres, ce qui avait beaucoup de valeur psychologique.

Comme il a été abattu de loin derrière les lignes ennemies, j'ai appris que je pouvais voir où elle était dirigée, une grande fusée identifiable. Et j'ai été convaincu, à juste titre, que si elle venait vers nous, j'aurais suffisamment de temps de chercher une protection.

 

Ainsi, lorsque arrivent les  Andrews Sisters, tous les hommes ont sauté dans leurs trous, d'autre part, a sauté à regarder la procédure. J'ai pu voir la fusée comme elle l'arc électrique qui a traversé le ciel et qu'il était pas dirigé dans notre direction. J'ai attendu jusqu'à ce que l'explosion a été plus calme et réintégré l’abri. Ce n'était pas un acte de bravoure ou bravade, je viens d'apprendre quelque chose n'avait pas d'autres. Nul ne m'a demandé à propos de mon action et je n'ai jamais expliqué.

Il a également été sur le site de cette abri qu'il y avait une démonstration de la façon dont la mince ligne entre la vie et la mort. Le Private Chenault qui venait de Louisiane était sur le point d'entrer dans notre abri. J'étais au fond de celui-ci, et j’allais lui dire de venir. Mais une fraction de seconde avant que je puisse parler, le Sgt  Mc Coneghy, qui avait le pouvoir de le faire, a dit que nous étions trop nombreux et qu’il devait aller ailleurs. Il s’était assis à côté du trou qu'il a creusé pour lui-même en train de lire une lettre de la maison quand un obus de mortier l’a frappé et il a été tué.

C’est également sur ce site d'un autre abri que j'ai échappé de peu à la mort. L'entrée de l’abri était dans la direction de l'ennemi qui est compréhensible parce qu'ils ont construit à l'écart de la direction de notre approche. Une nuit, j'ai été à l'escalade de l’abri quand il a été un brillant jaune, orange flash venant de ma droite. Je peux encore le voir maintenant.

L'explosion m'a rejeté dans l’abri et fait sauter mon casque. Je suis tout étourdis Je ne me souviens que le capitaine du Monde l'impression que mon corps, dans le noir la tombée de la nuit, pour voir si j'étais en vie.

C’était un obus allemand de 88mm qui a voyagé plus vite que le son de sorte que nous n'avions pas d'avertissement, le 88 à un rayon meurtrier de 17 mètres et je suis sûr que ce n'était pas à plus de cinq mètres.

Le fait qu'il fasse sauter mon casque au large est important, car nous avons toujours gardé notre mentonnière sanglé et bien bouclée. Beaucoup de soldats de l'infanterie portaient leurs casques à un angle et le menton avec la sangle qui pend. Pas dans l'Armée Patton. Non seulement parce que s’était  le règlement du vieux " Le sang et les Guts "lui-même de les avoir déformé, mais plus pour se protéger. Nous devions être prêts à tout moment à nous lancer sur le terrain avec vigueur à cause de l'artillerie, et d'avoir un casque bien sanglé.

 

Il est toujours fascinant pour moi d'apprendre ce qui est intéressant à d'autres personnes, les étudiants dans différentes écoles où j'ai donné des conférences sur l'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale par exemple, et ce qui était important pour moi d'hier et d'aujourd'hui. Je raconte comment une fois que nous étions en place toute la nuit dans les bois sous la pluie. Nous ne pouvions pas nous allonger sur le sol humide, et il n'y avait pas d'abri nulle part. Nous ne savions pas où était l'ennemi où était le reste de notre compagnie. Et, parce que nous avons été répartis nous ne pouvions pas voir ou de parler les uns aux autres - un peloton de chaque hommes debout, en attendant toute la nuit, sous la pluie, en attendant le matin.

Les enfants ont pensé que c'était une expérience horrible. Pour nous, c'était un lieu commun de type d'événement. Au moins il n'y avait pas d'explosion d'obus d'artillerie.

 

Un autre incident sur lequel il existe une variation d'opinion se rapporte à un moment j'ai creusé un trou au cours d'un barrage d'artillerie et j'ai été piqué 14 fois par des guêpes. Je pense que mon enfance a été si terrible, mais j'ai été tellement occupé en essayant de sauver ma vie, j’ai à peine remarqué, même si je dois laisser entendre que les guêpes françaises ne sont pas aussi viriles que les nôtres en Amérique.

 

Il y avait un grand trou

Toute discussion de l'infanterie pendant la Seconde Guerre mondiale fait apparaître l'objet de trous individuels. Cette méthode de protection peut généralement être décrite comme un trou assez profond pour qu'un homme puisse se tenir debout. Il pouvait également descendre pour se protéger des tirs feux d'armes à feux et d'artillerie. Lorsque la 3e Armée du général Patton a dû s’arrêter parce qu'ils n'y avaient plus de livraisons de carburant et de munitions, les hommes ont creusé des trous individuels dans une exploitation d'action contre l'ennemi et même creusé dans les rayons de tenir K et Rations matériel de rasage.

 

A la compagnie G nous n'avons jamais creusé de trous individuels. Nous n'avons jamais eu le temps de le faire parce que nous avancions si vite. En tout mon temps en Europe, j'ai vu un de ces trous qui se sont qualifiés pour être un trou de renard, creusé par une personne appartenant à une autre division dans une zone à travers laquelle nous avons avancé. Ce que nous ont creusé "fente tranchées" et ont toujours été dite. Ces corps ont été longueur et largeur corps et, en général, seulement une profondeur suffisante de sorte que lorsque nous étions dedans, nous étions en dessous de la surface du sol autour de nous. Cela fournissait une protection contre l'arme à feu et armes automatiques et une bonne dose de protection contre l'artillerie. Un observateur occasionnel pourrait penser ils ont regardé comme inquiétant encore tombes, mais nous n'avons jamais pensé à cela. Pour nous ils sont la vie, non la mort, la protection et de la sécurité. Nous avons adoré notre trou, notre  tranchée.

Nous avons utilisé nos courtes pelles, dans nos sacs. La partie métal  pouvait être utilisée comme une pelle, mais aussi montée sur un pivot de sorte qu'elle puisse être refermée dans un angle de 90 degrés et être utilisé comme une pioche pour entailler le terrain.

Maintenant, ce fut une grande surprise pour moi et une source de consternation que les hommes de la compagnie  G  pourrait creuser des trous de manière beaucoup plus rapidement que je le pouvais. On ne pense pas que creuser un trou a été un tel processus compliqué qu'il y aurait des degrés divers de compétences. Vous avez la pelle dans le sol, mettre la terre dessus et mettez-la sur le côté et a répété le processus.  Mon éducation n'a pas les trous à creuser et les autres soldats ont dû avoir plus de formation et d'expérience dans ce domaine, Et peut-être qu'ils étaient plus musclés pour démarrer. J'étais donc toujours un peu en retard dans mon effort frénétique pour sauver ma vie.C'est la seule utilisation que j'ai jamais entendu parler d'une baïonnette. Mon imperméable a été mis sur les branches et la saleté s’est empilés par dessus, l'imperméable de maintien de la saleté ne tombe pas entre les mailles du filet. Cette condition portant sur une meilleure protection contre les éclats d'obus.

Un soir, j'ai glissé dans mon abri personnel, mon casque en évidence d'une manière qui m'a permis de garder à l'avoir, mais il a agi comme un très bon oreiller, et je me sentais en sécurité et chaleureux, même protégés contre la pluie que je pouvais entendre à l'extérieur. Ensuite, j'ai senti une baisse terme à mon cou, puis une autre, puis une autre. Il ne restait plus rien pour moi mais pour récupérer mon imperméable et de passer encore une autre nuit, jusqu'à ce que la lumière du jour, se tienne sous la pluie. J'ai regardé mon enrichissement personnel le lendemain matin et il était rempli à moitié d'eau.

Ma capacité limitée à creuser peut-être m'a sauvé la vie. Lorsque nous nous sommes arrêtés lors d’une  avance, la première chose que nous avons fait a été de préparer une défense dans le cas d'une contre-attaque, ce qui signifie creuser, je travaillais sur un autre trou individuel, mais il a été lent en cours. Le sol semble particulièrement difficile, même rocheux. Si j'avais été plus habile à creuser, ou plus persistant, j'aurais peut-être achevé ma tâche, mais sans laisser mes hommes, ni pourquoi, j'ai cherché un sol mou et a été couronnée de succès. Le lendemain, je suis passé par l'endroit où j'ai travaillé le trou et abandonnés. Un obus a explosé et a frappé si près que je n'aurais pas survécu.

 

 Mitrailleuse balles et fil de fer barbelé

Nous étions en train de rouler rapidement sur une route française dans une Jeep sans savoir que les allemands avaient avancé à une position entre nous et notre destination. Ils nous ont vu venir et ont ouvert le feu avec une mitrailleuse. Soudain, le sifflement des balles était autour de nous.

Par miracle ni nous, ni la Jeep ont été touchés. La mitrailleuse allemande a versée une volée de balles avec une diffusion suffisante de telle sorte qu'elles soient les plus efficaces pour atteindre leurs objectifs. Certainement une Jeep avec des soldats sur une route aurait dû être une cible facile.

Le conducteur s'est écarté de la route sans trop de possibilité de réduire notre vitesse. Nous avons rebondi grâce à un fossé de drainage, jusqu'à une inclinaison, et nous nous sommes dirigés vers une clôture de fil barbelé.

Le pare-brise de la Jeep a été rejeté sur le capot, et je pouvais voir un brin de fil de fer barbelé venir vers moi. Le plus rapidement possible, je me suis baissé autant que je pouvais sur mon siège et avec ma main droite j’ai repoussé les fils de fer barbelés jusqu' au-dessus de ma tête et il a déchiré ma main. Si je n'avais pas été si rapide, il m’aurait décapité la tête.

Ma blessure à la main n'était pas suffisamment grave pour justifier mon retour à l'arrière, et je ne pensais jamais d'une telle mesure. Mais avec des efforts continus pour éviter les éclats d'obus en creusant des trous, je gardais ouverte mes blessures et ils ont pris beaucoup de temps à guérir.

Moncel-lès-Lunéville
Mon conducteur de jeep et un autre agent.

 

Le duel de chars

Cette histoire a été précédemment décrite, mais elle est racontée ici avec des commentaires supplémentaires.

À l'instar des autres compagnies d'infanterie, la compagnie G est impuissante face aux chars ennemis. Nous n'avions pas les armes ou les ressources nécessaires pour les arrêter.

Au cours de la formation aux États nous avons été équipés avec une arme antichar, nommé "bazooka". Bien entendu, l'armée a depuis longtemps le nom technique, mais nous savions pas qu’un bazooka  ressemblait à une section du tuyau de poêle, un peu plus de cinq pieds de long, avec une épaulière monter pour être utilisé par un seul soldat. Il tire une roquette qui  pénètre dans le blindage.

Sauf pour le bazooka, le seul espoir de notre compagnie soldats en dépit de l'approche des chars devait être à plat et enlacer la terre pour éviter d'être touchés par le tir des mitrailleuses et les tirs de 88 avec l'explosion d'obus d'artillerie, puis à être prêts à aller si nous étions dans la voie directe d'un char afin de ne pas être exécuté. Le bruit est terrifiant. Bien sûr, si un membre du peloton a un bazooka et la possibilité de feu, un char aurait pu être arrêté, mais cela ne s'est jamais produit.

Un talus de chemin de fer assez haut passe le long du bord d'un petit village français Moncel les Lunéville que nous occupons. Les hommes de la compagnie G se jette sur le côté protégé ("défilement" est le terme Armée d'une telle position) avec la tête juste assez sur le haut de respecter un char ennemi qui s’approchait vers nous à travers un champ. Il n'y a pas eu de commandes je pourrais donner mon homme. Nous ne pouvions attendre.

À ma grande surprise un chasseur de chars tirés en place juste à côté de moi avec juste la tourelle et de son anti-char des armes à feu visible à l'ennemi sur le remblai. Je me suis rendu, j'ai eu la meilleure place dans la maison pour regarder un  duel de chars, mais les événements la preuve je devrais avoir déménagé à une position différente  pour observer l'action.

 Notre TD avait l'avantage que le fait d'être derrière le remblai il y avait peu de blindage visible de l'ennemi, juste la tourelle et le canon, alors que le char ennemi était bien en vue dans un champ.

Tout à coup il y eu un énorme bruit. Je me suis retourné pour voir un tiers du bâtiment de deux étages derrière moi se désintégrer et s’écraser au sol. Le char ennemi avait manqué le Tank Destroyer et le fait de le manquer moi aussi et tirez sur le bâtiment. Leur projectile a passé entre le TD et ma position.

Le fait que le bâtiment a été détruit juste derrière moi indique comment il est venu si près. Une très petite fraction d'un millimètre dans l'orientation du dispositif allemand aurait éliminé un chef de peloton. Ou s’il avait heurté le remblai, au lieu de passer au-dessus, il aurait explosé et aurait envoyé des morceaux irréguliers d'acier dans toutes les directions, y compris la nôtre. Nous étions dans le rayon meurtrier de l’obus de 75mm allemand. Le TD tire un obus et  détruit le char ennemi.

Il a été une autre occasion au cours de mon service avec la compagnie G que nous eu le temps d'appeler un chasseur de chars du quartier général du bataillon. Un char allemand s'est arrêté dans un domaine peut-être 150 mètres de l'endroit où nous avions creusé  le long d'une zone boisée.

 Le char a ouvert sa tourelle et coincé la tête jusqu'à regarder autour. Nous aurions pu tirer sur lui, mais la dernière chose que nous voulions faire, c'était de révéler nos positions ou ils auraient pu diriger son 75 vers nous et nous tiré.

Nous avons tous été pris complètement par surprise lorsque les cinq hommes ont sauté du char et couru vers leurs lignes dans les bois. Ils avaient du mal avec le moteur ou il manquait de carburant. Nous avons été prévenir un chasseur de chars, afin de détruire le char avant que les Allemands puissent le récupérer à nouveau.

 

Les balles jusqu'à mâchés les arbres au-dessus de moi

Nous avons entendu les balles de mitrailleuse  passer au-dessus de nous, et il est clair que le tireur nous avait repéré et nous a visé spécifiquement. Ces balles perforantes font un bruit terrible et avec la cadence de tir d'une mitrailleuse allemande beaucoup plus rapide comparé à nos armes, le son était assourdissant, et terrifiant. Tout ce que nous pouvions faire a été de toucher le sol et faire corps avec la terre.

Juste au-dessus de moi les balles ont été jusqu'à déchiqueter les arbres. Il y avait une grande balafre blanche et que l'écorce a été arraché, révélant les sous-bois.

Je ne pouvais rien faire que d'attendre et j'ai observé un phénomène intéressant, la munition de mitrailleuses allemandes de même que la nôtre, des balles appelé "traceurs". Environ un sur vingt des chars contenaient un produit chimique, probablement du phosphore, qui a créé un trait visible dans le flux d'air et qui a permis au tireur de voir si oui ou non il frappe sa cible. On peut effectivement voir le trajet pris par la balle traçante, dont certains arbres touchés et dont certains sont allés au-delà.

 Une fois, un traceur a frappé un arbre à ma droite, ricoché (rebond) sur d'autres de telle manière qu'il a fait un demi-cercle et se sont dirigés à ma gauche dans la direction d'où il est venu vers l'ennemi, bien évidemment avec sa vigueur dépensé.

Si j'avais résisté, j'aurais été tué, un autre exemple d'avoir une très courte distance qui sépare moi de la mort. Ou plus probablement un cas pour un décès aurait abouti si j'avais été frappé par la première mitrailleuse  avant que je puisse heurter le sol.

Nous ne pouvions attendre jusqu'à ce qu'un délai suffisant se soit écoulé après le feu de la mitrailleuse ait cessé, et avec l'espoir que le tireur ai trouvé une autre cible ou avec un  espoir que notre artillerie  réduise au silence la mitrailleuse. Puis je me suis levé et classés les hommes dans l'attaque de nouveau avec moi-même en tête.

Les soldats me demandent, "Avez-vous peur?" Bien sûr. Nous avons tous eu peur. Il serait impossible pour un être humain à être dépourvue d'émotion naturel de ne pas connaître la peur dans de telles circonstances. En une autre occasion, lorsque coincé par le feu d’une mitrailleuse, il n'y avait rien d'autre à faire, j'ai décidé de prendre un livre dans une de mes poches et le lire. Mais je ne pouvais pas me concentrer et de toute façon ma part visiblement ébranlé.

Nous n'avons jamais exprimé notre crainte. Il y avait certainement un degré de peur, et un tout petit nombre avait tellement peur qu'ils ont manqué à leur devoir. C'est arrivé à deux hommes dans mon peloton, dans deux incidents distincts, dans des circonstances Je préfère ne pas raconter.

 

 "Lieutenant, je ne peux pas déplacer mes jambes"

Nous détestions être pris dans un barrage d'artillerie dans une zone boisée pour deux raisons. La première est que les arbres atténuent le son des obus d'artillerie qui tombent près de nous, appelé "Incoming Mail" avec l'humour typique GI. Depuis son voyagé plus vite que les chars, Sauf pour le redoutable allemand 88's, la plupart du temps, on pouvait heurter le sol avant que l'obus soit tombé. En outre, des obus frappent  les arbres au-dessus de nous et obtiennent une plus large dispersion de ces morceaux irréguliers d'acier, ce qui  provoque la plupart de nos pertes.

J'étais debout dans les plus vulnérables positions lorsque plusieurs obus sont arrivés, certains de rupture dans les arbres et certains sur le terrain. L'un d'eux a frappé si près de moi que de la saleté est entré dans mes yeux. Prenant en compte la mise à mort un rayon d’obus Je ne vais jamais comprendre comment la saleté puisse être jetés dans mes yeux sans avoir été touché par un éclat d'obus.

Papadakos, à côté de moi, n'a pas autant de chance, il s’est mis sur ses coudes du mieux qu'il pouvait et a demandé, "Lieutenant, je ne peux pas bouger mes jambes." il avait un trou béant dans le dos. Sa colonne vertébrale a été rompue.

Pitts avait  échapper à la mort, un éclat d'obus d’environ trois pouces de diamètre a ricoché jusqu'à ce que il y ai juste assez pour qu'il lacrymogènes ses vêtements et se trouve chaud sur le ventre. Il nous a montré les éclats d'obus qui a suscité beaucoup d'amusement.

Papadakos et évolué. Nous avons dû aller de l'avant. L'attaque ne pouvait pas attendre pour s'occuper d'un homme blessé. L'espoir est que les infirmiers qui ont suivi l’attaque arrive jusqu’a lui et cela a eu lieu.

Un agent de lire le courrier de tous les hommes dont il est saisi est sorti de censurer toute information qui pourrait être utile à l'ennemi. (Il n'a jamais été.) Nous avons signé l'avant de chaque enveloppe pour indiquer qu'il a été approuvé. Le frère de Papadakos a reçu le nom de mail qu'il a reçu et m'a écrit en sachant, bien sûr, l'adresse de la compagnie, de demander ce que je savais à propos de son frère. Je lui a répondu qu'il y avait peu je pourrais lui dire, que nous sommes passés si vite et j'avais entendu rien d'autre, mais je n'ai certainement pas la gravité de la blessure que je connaissais.