La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

L'artillerie lourde à Manonviller

Charmes ... Lunéville ... Forêt de Parroy

 

Une semaine plus tard, les batteries américaines étaient de retour à Charmes pendant trois jours pour protéger le pont avant de retourner à Lunéville pour garder le 267e d’artillerie de campagne et leurs gigantesques obusiers de 240 mm.Les obus de ces canons étaient de 10 pouces de diamètre et le bruit était insupportable quand ils tiraient.

 Après trois jours, les pelotons ont été rejoint par le 961e une fois de plus, maintenant sur le côté Est, près de Lunéville, à Croismare. Ici, la 79e Division d’infanterie était engagé dans une âpre bataille pour prendre la forêt de Parroy. Ceci s'est avéré être le plus grand duel d'artillerie que nous ayons jamais vu. Comme nous sommes arrivés en avance sur la position de notre artillerie, j'ai entendu une énorme explosion et leva les yeux pour voir un colonel, son chauffeur et sa voiture de commandement jeté environ 10 pieds dans les airs après avoir roulé sur une mine dans le sol à environ 50 mètres de nous. Ce mouvement a attiré quelques obus de l'artillerie allemande. Nous avons donc dû faire profil bas pendant un certain temps lorsqu'ils sont tombés autour de nous.

Plus tard dans la matinée, un événement a réellement eu lieu à couper le souffle. Toute l'artillerie dans la zone a été programmée pour un réglage sur cible et il y avait beaucoup d'artillerie. L'objectif était de tapisser la zone au-dessus de la forêt avec des éclats d'obus d'artillerie et des fusants, qui devait arriver sur la cible en même temps. Cela signifie que le 155mm Long Toms situé à 10 miles ouvrait le feu pendant plusieurs minutes avant les obusiers de 105mm, qui n'étaient qu'à quelques centaines de mètres de la forêt, et les tailles d'autre pièce d'artillerie entre les deux serait prévu pour le feu à des moments opportuns. A 11h00, on entendait le sifflement des obus de longue distance passer au-dessus de nos têtes tout comme les 105mm tirés par obusiers.  La zone de la forêt est illuminée comme un sapin de Noël malveillants, environ 100 obus éclatèrent à la fois un peu au-dessus du niveau de la cime des arbres. Le bruit des explosions aériennes a été assourdissant. Les feuilles sur les cimes des arbres ont été déchiquetées et les éclats d'obus pleuvaient au sol de la forêt ci-dessous. Puis il est devenu étrangement calme.

Nous nous déplaçons autour de la forêt du côté Nord et attendons quelques jours que la bataille se termine, la 79e Division d'Infanterie reçoit en mérite beaucoup de repos et est remplacé par la  44e Division d'Infanterie nouvellement arrivée. Le 20 octobre 1944, deux de nos pelotons sont affectés à la protection des 156e et 157e Bataillons d'artillerie de la 44e Division. Les allemands sont au courant que le changement a lieu et a fait arroser nos positions d'obus. Le retrait de la 79e DI a été retardé de quelques heures pour stabiliser les troupes de la 44e Division, mais finalement la ligne a tenue et nous n'avons pas eu à reculer. Plusieurs des filets de camouflage couvrant notre half-track ont été abattus et les half-tracks ébranlés par la mitraille, mais nous n'avons pas subi de pertes. J'ai passé un bon bout de temps couché dans mon trou et deux fois j'en suis sorti par la force de l'air de l'explosions d'obus à proximité.

Les avions ennemis sont restés rares, bien que trois sont engagés le 8 novembre 1944 alors que nous nous dirigeons vers Manonviller. C'est à Manonviller le jour de l'Armistice, 11 novembre 1944, que la batterie connait sa plus dure journée de la guerre.

 Nous venons d'emménager dans un verger près de Manonviller, après avoir passé un petit pont près de la lisière du village nous avons ordre de passer la nuit. Notre aire de bivouac inclus les restes de l'ancienne église et d'un verger de pommiers de petite taille. La plupart de nos équipages ont décidé de coucher à la base des murs de l'ancienne église, qui offrent une certaine protection contre le vent et la mitraillage des avions, s'il devait y en avoir. Je leur ai dit que je me sentais plus en sécurité dans un des trous individuels dans un endroit découvert, pas trop près d'un pommier. Mon expérience a montré que les obus peuvent atterrir tout près de votre terrier et les éclats d'obus passer sans dommage. Mais si l’obus frappe un arbre ou un bâtiment, les éclats peuvent tirer vers le bas, même dans un trou. J'ai donc creusé mon trou, puis je me suis tortillé dans mon sac de couchage en passant une nuit confortable.

 Juste après l'aube, des obus d'artillerie allemande ont commencé à tomber autour de nous. Depuis les obus atterrir un à la fois, à trois ou quatre minutes d'intervalle il semblait probable que les allemands ne pouvaient pas nous voir, mais tiraient des feux d’interdiction sur le pont.  Je suis resté dans mon trou. Bientôt il y a eu l’explosion d'un obus près de l'église, suivi par un coup de poing menaçant. Le char lui-même n'avait aucun dommage, mais la secousse a détruit la paroi affaiblie de l'église qui s'effondre et enterre les soldats endormis à sa base. Le sergent-chef Anthony L. Gerardi, le T/5 Joseph Kapral, les Privates Norman Gaudette et William Gage. Gaudette  Norman et William Gage sont tués sur le coup.

  Peu de temps après la chute du mur, les allemands remarquent le nuage de poussière libéré et ils jettent un barrage d'obus pour harceler les travailleurs de secours, mais il n'y a pas d'autres victimes à ce moment. Des bombardements sporadiques continuent toute la journée et le soir, un obus tombe près d'un des half-tracks, blesse le Caporal Francis Calabrese,  le T/5 Creegan Thomas et le Private Joseph Ortaglia. Les deux derniers retournent à la batterie après la guérison, mais Calabrese est évacué vers les États-Unis.