La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

Bombardier B-24 Liberator

Envergure:33,52 m

Longueur :20,47 m

Motorisation :4 moteurs Pratt & Whitney R-1830-65

Puissancetotale : 4 x 1200 ch

Armement :10 mitrailleuses 12,7 mm / 4000 kg de charges offensives

Poids encharge : 29 490 kg

Vitessemaximale : 480 km/h à 7620 m

Plafondpratique : 8 500 m

Distancefranchissable : 3380 km

Equipage :8 à 12

 

Description :

Le B-24 est le bombardier le plus répandu de la guerre avec plus de 19 200 exemplaires. Ses missions sont très diverses : du bombardement conventionnel à la chasse sous-marine en passant par la patrouille maritime.

Il déversera plus de 635 000 tonnes de bombes dans le Pacifique et sera également présent sur les fronts du Moyen-Orient et en Europe (sous les couleurs de la Royal Air Force). 

Cependant l'United States Army Air Corps demande à Consolidated de créer un nouveau bombardier plus moderne et plus performant. Le premier B-24 s'envole dès le 29 décembre 1939 : il possède un réel avantage de capacité de charge, d'autonomie et de capacité ascensionnelle. Les appareils de combats (version D) arrivent sur les zones de combats en avril 1942.

L'élaboration de la version E marque un tournant avec l'adoption d'une tourelle à commande mécanique, située à l'avant. Tous les Libérators sont, par la suite, transformés de cette façon. 

Les B-24H et J possèdent un nouveau système de pointage et des instruments de contrôle moteur, pendant que les versions L et M sont équipés de nouvelles tourelles de queue et que le B-24N a une dérive simple.

Certains modèles sont dédiés à l'entraînement (TB-24), à la reconnaissance (F-7) ou servent de citerne volante (C-109).