La Bataille de Lorraine

de septembre 1944 à mars 1945

15e CA - Historique

15e Corps d’Armée des Etats-Unis

15e CAMAJ. GEN. Wade H. Haislip

Lunéville, le 16 septembre 1944, les allemands sont incapables d'occuper la ville complètement, lorsque le 15e Corps reprend le secteur le 20 septembre  1944 . Le Général Haislip demande immédiatement au Général Wyche Cdt la 79e Division d'Infanterie d'extirper les derniers défenseurs allemands et l'obtention de deux zones densément boisées à l'Est, les forêts de Parroy et de Mondon. Les deux forêts flanqués de routes principales menant à Sarrebourg, fournissent la couverture et la dissimulation pour les forces allemandes qui gardent les abords de la trouée de Saverne et devront être éliminées avant que le 15e Corps puisse se déplacer vers l’Est.

 


Alors que le 315e régiment de la 79e DI nettoie la zone de Lunéville, les deux autres régiments, le 313e et 314e d'Infanterie, emménagent dans la forêt de Mondon, nettoyant la plupart des bois d'ici le 23 septembre 1944. Puis, tandis que les unités françaises de Leclerc en terminent avec la résistance allemande à l'extrémité Sud de la forêt, les trois régiments d'infanterie de la 79e DI se mettent en place afin de transmettre les zones de rassemblement, sur la rive Sud de la Vezouze et prêts à déménager dans la forêt de Parroy pour le 25 septembre 1944.


La situation allemande dans le secteur de Lunéville


Comme la 79e DI se masse sur la Vezouze, le général Balck, commandant le Groupe d'Armée G, est confronté à une situation qui se détériore rapidement. Sur son aile Nord, de Luxembourg à Vic-sur-Seille, quatorze miles au Nord de Lunéville, le Groupe d'Armée G et la 1ère Armée sont fortement engagé dans la plupart de ses 75 miles de fronts. Le long du centre du Groupe d’Armée G, la 5e Armée Blindée, avec 30 miles allant de Vic sur Seille à Rambervillers a été malmené par la 3e Armée de Patton et est capable actuellement d’un peu plus que de défendre sa place. Au Sud de Rambervillers, la 19e Armée continue d'occuper ses 80 mile de front à la frontière suisse, mais avait des problèmes freinant l'augmentation du 6e groupe d'armées ainsi que les 7e et 1ère Armées Françaises apportent plus de forces sur les lignes de front. Toutefois, pour Balck, un taux de pénétration du centre Groupe d’Armée G présente le danger le plus grave: la traversée de la trouée de Saverne pourrait diviser ses armées, d'isoler les forces dans les Hautes Vosges, une route au Nord de Saverne dans le bassin industriel de la Sarre a à peu près le même effet militaire mais aussi portent gravement atteinte à la guerre stratégiques de l'Allemagne de prise de capacités. De son point de vue là, l'avance de M. Truscott dans les Vosges ou les manifestations de De Lattre à l'extérieur de la trouée de Belfort sont relativement peu importante.


Le Général Balck consulte le centre de sa ligne défensive avec une grande préoccupation. Le canal de la Marne au Rhin, va de l'Est et l'Ouest à environ six miles au nord de Lunéville et juste à la lisière Nord de la forêt de Parroy, divise le secteur de la 5e Armée Blindée en deux parties: le 58e Panzer Corps au nord du canal et le 47e Panzer Corps au Sud. (Le canal a également marqué la limite entre la 3e Armée 12e et 15e Corps.) Depuis le 12 septembre la 5e Armée Blindée, sous le général von Manteuffel, est engagée dans une série de coûteuses contre-attaques blindées contre le flanc droit de la 3e Armée. Bien que ces opérations ralentissent l'avance de Patton, elles ont aussi pratiquement décimé la force blindée à la disposition de von Manteuffel. En date du 25 septembre à la fois la 5e Armée Blindée et ses deux Corps sont de Panzer que de nom. A l'époque, le 58e Panzer Corps poursuit ses contre-attaques infructueuses contre le 12e Corps, mais le 47e Panzer Corps abandonne sa tentative de reconquérir Lunéville le 23 septembre 1944, apparemment, lorsque le Général Balck apprend de l'OKW que la 108e Brigade Blindée, jusque-là prévu d'être engagée dans le secteur de Lunéville, doit être transféré vers le Nord. Cette perte inattendue de chars a également influencé la décision allemande d'abandonner la forêt de Mondon et de se retirer au Nord du flanc droit du 47e Panzer Corps à travers la Vezouze.


La nouvelle ligne que le lieutenant général Heinrich Freiherr von Luettwitz, commandant la 47e Panzer Corps, est de tenir à Hénaménil, sur le canal de la Marne au Rhin, à environ 6 miles au Nord de Lunéville, passe au Sud sur la face Ouest de la Forêt de Parroy sur la rive Nord de la Vezouze près de Croismare, puis il passe au Sud-est le long de la Vezouze environ 7 miles à proximité de Fréménil. Voici les défenses qui sont précipitées dans la nature repassent la Vezouze et suit une ligne de crête au Sud au-delà d’Ogeviller et Hablainville pendant environ 7 miles à Baccarat. Le Corps maintient également un saillant à Azerailles, 3 miles au Nord-ouest de Baccarat, pour bloquer la route N-59, au Sud menant à Lunéville. Pour le moment Balck et von Manteuffel décident de quitter les dispositions défensives de la 5e Armée Blindée inchangée dans le Sud, de Baccarat à Rambervillers, mais les deux commandants restent préoccupés par la possibilité d'une attaque par le 6e Corps sur la trouée de Saverne depuis les environs de Rambervillers.


Défendre la nouvelle ligne depuis le canal de la Marne au Rhin à Fréménil est de la responsabilité de la 15e Panzer Grenadier Division. Le reste du secteur de Von Luettwitz est occupé par la 21e Panzer Division pratiquement sans char, le groupe Oelsner, un régiment d’Infanterie provisoire et une partie de la 113e Panzer Brigade. Des soldats de la 16e Division sont également dans la région du 47e Panzer Corps, tandis que dans la réserve se trouve la 112e Panzer Brigade, réduite à moins de 10 chars. En cas d’extrême urgence, le général Von Luettwitz peut faire appel à plusieurs bataillons de forteresse pour creuser le long de la Weststellung les positions à terme à environ 15 miles à l’Est de Lunéville.


Leur effectif, pour commencer, la 15e Panzer Grenadier Division manque de certaines de ses unités organiques. Par exemple, un état-major du régiment, un bataillon de Panzer Grenadiers, une compagnie antichar et une batterie sont déployées bien au Nord avec la 1ère Armée, tandis qu’un bataillon d’artillerie et une compagnie de chars sont opérant au Nord de l’axe du canal de la Marne au Rhin avec le 58e Panzer Corps. La pénurie est particulièrement aiguë dans l’infanterie (Panzer Grenadier) éléments, où la plupart des bataillons comptent moins de 350 soldats, soit moins de la moitié de leurs effectifs autorisés. D'autre part, von Luettwitz est en mesure d'étoffer la Division avec plusieurs forces provisoire, avec des capacités offensives limitées, mais suffisante pour la défense. Dans la forêt de Parroy la Division déploie les 1er et 3e bataillons, de son 104e Régiment de Grenadiers; Blocage Détachement Berkenhoff, un bataillon d'infanterie composé en majeure partie de personnel de la Luftwaffe; sept à dix chars ou des canons automoteurs d'assaut et plusieurs mortiers, de l’artillerie, et des pièces antichars. De l'artillerie supplémentaire mise en place sur une hauteur à l'Est de la forêt avait des cibles probables dans la forêt soigneusement enregistrée. La force effective de l'infanterie allemande dans la forêt est initialement d’environ 1200, avec un effectif total probablement inférieur à 2.000.

15e CA

 

15e CA

Forêt de Parroy, 1944

 

La Forêt de Parroy

Bien avant que le 12e Corps entre à Lunéville le 16 septembre 1944, la 5e Armée Blindée a établi des bases et des dépôts dans la forêt de Parroy, en l’utilisant comme aire de rassemblement pour les troupes et les blindés pour monter des contre-attaques contre le flanc droit de la 3e Armée. Par la suite, la forêt sert au cours des tentatives allemandes pour reprendre Lunéville et l'artillerie allemande cachée dans la forêt a continué à harceler les positions du 15e Corps et les voies de communication dans la région de Lunéville. Von Luettwitz sait qu'il aura à se défendre dans la forêt, non seulement à freiner les progrès des américains envers la Weststellung et la trouée de Saverne, mais aussi pour protéger le flanc Sud du 58e Panzer Corps que celui-ci a poursuit sa contre-attaques blindés dans la secteur Nord du canal de la Marne au Rhin.


Environ de forme ovoïde, la forêt de Parroy s'étend à environ 6 miles d'Ouest en Est et au Nord sur 4 miles au Sud, couvrant une superficie de près de trente miles carrés (Carte 18). Une grande partie de la superficie forestière est plate, mais très boisée avec principalement la croissance secondaire de feuillus, quelques peuplements de plus, le plus gros bois et un patch occasionnel de conifères. Contrairement à la plupart des forêts européennes, la forêt de Parroy est également caractérisée par un épais taillis qui a considérablement limité l'observation et la visibilité. Un tiers Est Ouest de la route du Haut de la Faite, passe par le centre de la forêt où il est partagé en deux du nord au sud, tout aussi pauvre par la route de Bossupré. En outre, la forêt est sillonnée de voies de feu, des pistes forestières, et des voies étroites de chemins de fer de la Première Guerre mondiale, dont la plupart peuvent passer des véhicules blindés. Parmi les autres fonctions dégradées des tranchées et des installations défensives datant de la 1ère Guerre Mondiale. Les défenseurs on ajouté des mines, des barbelés, des routes et des blocs de sentiers, de nouvelles tranchées, et des abris au toit en bois, tandis que le mauvais temps de septembre produit le froid et souvent des pluies torrentielles, le brouillard et la brume, la boue, toutes choses qui font de la forêt de Parroy un endroit désagréable pour voyager, et encore moins pour une bataille rangée.


Dans les conditions de combat fluide qui existe plus tôt en septembre 1944, la majeure partie du 15e Corps aurait pu contourner la forêt de Parroy, laissant le suivi des forces d'entourer, de les isoler et de faire sortir les allemands qui restent. Mais avec les limites imposées à des opérations offensives, le Général Patton décide de sécuriser la zone par la force en vue d’acquérir de meilleures positions pour des attaques ultérieures du 15e Corps. L'infanterie allemande, l'artillerie et les blindés dans la forêt peuvent contrôler la route principale (N-4) qui mène à Sarrebourg et la trouée de Saverne, ce qui entrave sérieusement une avance rapide vers l'Est.


Le général Wyche, avec l'approbation d’Haislip, a initialement prévu une attaque frontale de l'Ouest se sont combinées avec un enveloppement unique sur le côté Est de la forêt. Après avoir rencontré peu d'opposition par les allemands dans la forêt de Mondon, les deux commandants doivent faire de même ici, en espérant que le 106e Cavalry Group et un régiment d'infanterie de la 79e DI pourrait balayer à travers la forêt, tandis qu'un groupe de chars de la 2e Division Blindé Française frapperait au Nord-est sur la Vezouze pour isoler les bois à l'Est. L'opération doit commencer le 25 septembre 1944 après les frappes aériennes lourdes alliées.


Dès le début, tout se déroule selon le plan, mais les mauvaises conditions météorologiques de vols obligent à différer les frappes aériennes et le Général Wyche ne peut pas démarrer son attaque avant le 25 septembre. Dans l'intervalle, Leclerc a envoyé une petite force sur la Vezouze à Manonviller, mais le feu de l'artillerie allemande arrêta les formations d'infanterie française et le sol détrempé, limite les chars français sur les routes, ce qui entraîne Leclerc à retirer ses unités au Sud, de retour à travers la rivière, avant que la 79e Division ne commence son offensive dans la forêt.


Des conditions météorologiques défavorables et continues reporte les attaques aériennes et au sol les 26 et 27 septembre 1944 et le Général Haislip finalement décide d'alléger la Division Leclerc de sa partie de l'opération et de laisser la tâche entière à Wyche. Pendant ce temps, des patrouilles américaines dans la forêt découvrent que les allemands se préparent à défendre les bois en force. En conséquence, Wyche révise ses plans, décidant d'envoyer deux régiments d'infanterie dans la forêt depuis l'Ouest tandis que le groupe de cavalerie s’occupe de la zone au Nord le long du canal de la Marne au Rhin. L'abandon de la notion même d'isoler la forêt sur l’Est à la fois, Haislip et Wyche estiment probablement qu’une approche moins complexe la concentration de leur artillerie supérieure et des ressources d’infanterie dans un secteur est la meilleur solution, compte tenu du relief et du climat.


L'attaque américaine dans la forêt de Parroy finalement commence le 28 septembre 1944, un jour avant que le 15e Corps passe au 6e Groupe d'Armées. L'attaque aérienne commence à 14h00 suivie de l'assaut au sol du 313e et 315e RI à 16h30 l’après-midi. Toutefois, parmi les 288 bombardiers et chasseurs-bombardiers inscrits pour intervenir dans le bombardement, seulement 37 arrivent en réalité, toujours en raison des mauvaises conditions de vol, et les résultats de l’attaque de 37 avions contre une cible couvrant une trentaine de miles carrés sont négligeables. En outre, l'intervalle de deux heures entre le dernier bombardement et le début de l'attaque au sol de la 79e DI donne aux allemands le temps voulu pour se remettre de l’effet de choc des bombardements limités. A la suite, la 79e DI se trouve enfermés dans une lutte acharnée avec les défenseurs allemands dès qu'ils commencent à pénétrer dans la forêt.


Alors même que la 79e DI commence son attaque, le général Balck a de nouveau réévalué la situation dans la région. Les contre-attaques au Nord du canal de la Marne au Rhin du 58e Panzer Corps qui sont pratiquement au point mort avec des pertes plus lourdes dans les blindés allemands et l'infanterie. En l'absence de renforts, Balck charge la 5e Panzer Armée pour aller sur la défensive dans toute sa face avant. Pour protéger la trouée de Saverne, il considère à la fois la forêt de Parroy et le secteur de Rambervillers comme critique. Estimant que ce dernier est plus vulnérable, cependant, il ordonne à Wiese et Von Manteuffel le 29 septembre 1944 de donner la priorité défensive à la zone de Rambervillers, où les Français de la 2e Division Blindée et le 6e Corps, 45e Division d'Infanterie menace la frontière entre les deux armées. Pour aider Von Manteuffel dans cette tâche, il déplace la limite de la 5e Panzer Armée 11 miles au Sud de Rambervillers, rendant le 47e Panzer Corps responsable de la région. Von Manteuffel, à son tour, déplace sa limite Sud du Corps interne, permettant au 58e Panzer Corps, sous le Lieutenant général Walter Krueger, de diriger la défense de la forêt de Parroy, tandis que le 47e Panzer Corps concentre ses efforts dans la région de Rambervillers, Baccarat.


Simultanément Balck et von Manteuffel réorganisent la 5e Armée Blindée afin de simplifier les problèmes de commandement et de contrôle, la consolidation et le renforcement des unités battues des Divisions existantes. Dans le processus, la 11e Panzer Division absorbe ce qui reste de la 111e Brigade Blindée, la 21e Panzer Division prend la 112e Brigade Blindée (moins un bataillon du 112e Régiment de Grenadiers, qui se rend à la 16e division d'infanterie), et la durement touché 113e Brigade Blindée est incorporé dans la 15e Panzer Grenadier Division. Le Groupe d’Armée G avec une seule Brigade de Panzer en réserve, la 106e, ce qui n'est pas encore arrivé dans la zone de la Première Armée, et Balck et von Manteuffel élaborent des plans provisoires pour mettre cette brigade dans la région de Rambervillers.

 

Balck termine le mois de septembre en avertissant ses trois commandants d'armée de ne pas céder de terrain "volontairement". Chaque taux de pénétration des lignes avant, doit être restauré par une contre-attaque immédiate. Trop souvent, Balck les informe, les forces de réserve sont gaspillées par des engagements prématuré de points faibles et à des sections de l'avant seulement vraisemblablement menacée. À l'avenir, tous les retraits auront besoin de son approbation personnelle et ne seront autorisées que si elles améliorent les actuelles positions défensives. L'ordre de Hitler, toujours actuel de tenir à l'Ouest de la Weststellung afin de permettre l'achèvement et cantonnement des fortifications. La défense de la forêt de Parroy représente le premier test de commande de Balck.

 

Les combats dans la forêt


La 79e DI US et la 15e Panzer Grenadier Division allemande luttent tout au long de la partie Ouest de la forêt de Parroy. Le 79e DI attaque de l'Ouest avec les deux régiments de front, au Nord de la route du Haut de la Faite, le 315e et le 313e RI au Sud. Les deux régiments font des progrès extrêmement lents contre la résistance allemande déterminée et, le soir du 30 septembre 1944, l'attaque de l’infanterie pénètre à peine plus d'un mile dans la forêt dense. Au cours de cette journée, les combats tombent rapidement dans une logique qui se poursuit tout au long de la bataille. L’abandon de toute tentative de défense linéaire, les allemands maintiennent une mince ligne face à la progression des alliés et concentrent leurs troupes à différents points d’appui. De jour, les observateurs d'artillerie allemands de l'avant, se cachent dans des positions préparées, appelé à prédéterminé les barrages d'artillerie ou de mortier sur l'avancée des troupes américaines, et les concentrations sont souvent suivis par l'infanterie de petites contre-attaques de blindés remonter à un angle oblique, la manœuvre ne semble pas ébranler les défenses allemandes en vrac. Les progrès de la 79e DI reste lent et vers le bas l'un des pare-feux ou chemins de terre. Pendant la nuit, des patrouilles d'infanterie allemande tentent de s'infiltrer dans les flancs et les arrières des forces américaines d'attaquer, de désorganiser et interférer avec les efforts de réapprovisionnement. Souvent, quand une unité américaine doit rebrousser chemin, les autres arrêtent leur marche en avant pour éviter d'exposer leurs flancs à de nouvelles attaques allemandes. La mauvaise visibilité dans la forêt aggrave le commandement américain et les problèmes de contrôle, et les fréquentes contre-attaques allemandes mettent les attaquants sur la défensive, la plupart du temps. Encore et encore désorganisée, les unités américaines sont obligées de se replier, de se réorganiser et de lancer des contre-attaques qui leur sont propres pour regagner le terrain perdu.


Le 1er octobre 1944 les deux parties envoient des renforts dans la bataille. Le 58e Panzer Corps déploie deux bataillons du 113e Régiment de grenadiers, la 113e Panzer Brigade, dans la forêt, qui accompagnent des chars supplémentaires. Du côté américain, Wyche envoie son 3e régiment d'infanterie, le 314e, dans la mêlée. Le commandant de Division veut que le 314e d'Infanterie se déplace dans la forêt au Sud, juste à l'Est de la pénétration principale, et pousser contre le flanc des défenseurs face au 313e RI, permettant à ce régiment de retomber dans un rôle de réserve.


Même si elle est bien exécuté, la manœuvre ne semble pas ébranler les défenses allemandes en vrac. Les progrès de la 79e DI restent lents et ce n’est que le 3 octobre 1944 que le dernier bataillon d’infanterie du 313e est soulagé.


Le même jour, les allemands renforcent encore une fois leurs troupes dans la forêt, cette fois avec le 2e Bataillon du 104e Panzer Grenadier Régiment, la 15e Panzer Grenadier Division, et quelques chars de plus et des canons automoteurs. Le Général Wyche, quant à lui, avec l'approbation de Haislip, raccourcit la ligne de front du 315e d'infanterie en donnant au 106e Cavalerie Groupe la charge de la partie Nord américaine et en autorisant le 315e de concentrer ses forces près de la route du Haut de la Faîte. Entre le 4 et 6 octobre 1944, les unités d'infanterie américaine renouvellent leurs attaques, en poussant vers l'Est par le milieu de la forêt et le dépassement de plusieurs centres de résistance allemands près de la jonction de la Faite et des routes de Bossupré. Les allemands contre-attaquent avec la 11e Panzer en sous bataillon de reconnaissance (à partir de la 11e Division de Panzer), obligeant les éléments du 315e d’Infanterie a retourner à la croisée des chemins. Mais ailleurs, les américains maintiennent leur terrain. Temporairement épuisées, les deux parties envoient le 7 et 8 octobre 1944 des patrouilles, réorganisent le ravitaillement de leurs forces et dans le camp américain, s'apprête à reprendre l'offensive dans la matinée du 9 octobre 1944.

 

La nouvelle attaque commence par une démonstration de diversion à l'aube par le 1er Bataillon du 313e RI, renforcée avec des chars, au Sud de la forêt. De toute évidence, la ruse rencontre un certain succès, car les allemands bombardent les routes le long de la Vezouze toute la matinée et fournissent peu d'appui feu direct à leurs troupes dans la forêt de Parroy. Le 15e Corps et la 79e DI d'artillerie prévoient un barrage préparatoire de toute l'opération, ouvrant la voie à l'attaque principale qui commence à 06h50, avec l'appui d'artillerie sur appel. Initialement, deux bataillons d'infanterie du 315e RI avancent vers l'Est, au Nord de la route, tandis que le 3e Bataillon du 315e RI, et le 2e Bataillon du 314e RI, se concentrent contre le point de résistance allemand au carrefour central, enfin, le dépassement de cette position vers 18h00. Entre-temps, deux bataillons d'infanterie le 313e RI emménage dans la ligne Sud du 2e bataillon du 314e RI, et pousse vers l'Est au Sud du carrefour, et encore plus au Sud, le reste du 314e RI patrouille agressivement par l'intermédiaire du tiers Sud de la forêt. Au crépuscule, le centre de la 79e DI a avancé seulement de un mile et demi au-delà du carrefour central, mais les commandants d'infanterie, ont noté que la résistance allemande commence à diminuer.

 

Au cours de la soirée du 9 octobre 1944, le général Krueger rend compte de l'état de ses forces à Von Manteuffel et lui indique qu'il est incapable de rétablir la situation avec les forces disponibles. La perte des routes à l'intérieur et le point d'appui central fait de nouveaux des efforts défensifs coûteux, surtout si les américains commencent à menacer les routes, la 15e Panzer Grenadier Division se replie. Les seules forces de deux bataillons sont engagés (avec un effectif global d'environ 550 soldats) de la Division, le 115e Régiment de grenadiers et deux bataillons de forteresse, mais en utilisant ces unités priverait les défenseurs de leurs dernières réserves et ne laissent pas d'unités de manœuvre pour les opérations à l'Est de la forêt. En conséquence, le commandant du 58e Corps Panzer demande la permission de se retirer de la forêt de Parroy sur une nouvelle ligne défensive, et la 5e Armée Blindée et le Groupe d'Armée G n’a pas d'autre choix que d'approuver la demande.

 

Sauf pour certains détachements d’arrière-garde, le corps principal des troupes allemandes dans la forêt se retire pendant la nuit du 9 au 10 octobre 1944 sur une nouvelle ligne défensive à plusieurs miles à l'Est de la forêt, et s'inscrit avec la 21e Division Panzer, le 47e Panzer Corps à Domjevin, avec la limite intercorps se déplaçant plus tard à quelques miles au Sud d’Ogeviller. Les pertes allemandes lors des combats pour la forêt de Parroy, du 28 septembre au 9 octobre 1944, compte environ 125 hommes tués, 350 blessés, plus de 700 disparus (la plupart d'entre eux faits prisonniers), et environ 50 évacués pour maladies diverses. Plus important, cependant, ils ont aujourd'hui perdu leur principale position défensive le long terme les abords de la trouée de Saverne.

 

Plus de réorganisations

Durant les 11 et 12 octobre 1944, la Division de la 79e DI et le 106e Cavalry Group sécurise le reste de la forêt et pousse sur les nouvelles lignes défensives allemandes à l'Est. Une avance définitive par tous les régiments de la 79e DI sur le 13 octobre 1944 réussi à prendre Emberménil, dans le centre de la ligne allemande, mais ailleurs, la Division fait que des progrès limités dans la face de l'artillerie allemande lourde et au mortier et au sol inondé. Par la suite, les dispositions de la Division restent essentiellement inchangées.

 

L'inaction subséquente du 15e Corps est due en partie au transfert de nombreuses unités d’appui de la 3e Armée, qui doit être retourné pour le 15 octobre 1944. A la demande du Général Devers, Bradley accepte d'autoriser Haislip de retenir deux lourds bataillons d'artillerie de campagne, mais le 15e Corps perd quatre bataillons d'artillerie de campagne, quatre bataillons de mitrailleuse anti-aérienne, un groupe de trois bataillon du génie de combat, un bataillon de chasseur de chars, et certaines entités plus petites, ce qui oblige Haislip a faire une pause alors qu'il lui reste la redistribution des forces de soutien.

 

Le Groupe B allemand de l'Armée est de nouveau renforcé au détriment de l'Armée du Groupe G, non seulement pour satisfaire des besoins immédiats de l'Armée du groupe B, mais aussi dans la préparation de l'offensive des Ardennes prévue pour Décembre. La majeure partie de la 15e Panzer Grenadier Division est retirée de ses lignes en face de la 79e DI pendant la nuit du 15 au 16 octobre 1944, et le 17 octobre 1944 le secteur transmis au contrôle de la 553e Volks Grenadier Division, avec un système efficace de l’Infanterie de la force ne dépassant pas quelques bataillons.

 

Pour renforcer la Division pour sa mission de défense, l'armée a renforcée le groupe G avec le 1416e bataillon d'infanterie de Forteresse, le 56e Bataillon de mitrailleuses de Forteresse et le 42e Bataillon de Panzer Grenadier de remplacement.

 

Ensuite, la 5e Panzer Armée passe sous contrôle du groupe d'armées B, le 16 octobre 1944, en laissant le Groupe d'armée G, avec seulement deux commandements d'armée subordonnés, la 1ère et la 19e. La 1ère Armée prend le commandement du 58e Panzer Corps dans le Nord, et la 19e Armée prend le contrôle du 47e Panzer Corps dans le Sud. Une nouvelle frontière qui sépare la 1ère et la 19e Armée, commence à Ogéviller et passe à travers les Vosges au Nord pour passer à quelques miles au Nord de Strasbourg. L'attachement du 47e Panzer Corps à la 19e Armée est de courte durée, et un jour plus tard, le 17 septembre 1944, OB West transfère également ce quartier général pour contrôler le groupe d'armées B, en fournissant la 19e Armée avec le quartier général du 89e Corps comme un substitut.


Des problèmes logistiques, les intempéries, et, apparemment, l'analyse du renseignement lent contribuent à empêcher la 79e DI de profiter de ces transferts allemands à l’Est de la forêt de Parroy. En outre, le 15e Corps attend la 44e DI, la 3e Division de nouveaux Eisenhower avait promis Devers en septembre à proximité de la face avant de la 79e DI a repris l'offensive. La 44e DI, sous le commandement du major général Robert L. Spragins, se rassemble près de Lunéville, le 17 octobre 1944 et au cours des prochains jours, reprend les positions de la 79e DI à proximité Sud d’Emberménil jusqu'à la Vezouze, tandis que la 79e DI se concentre sur un front plus étroit pour une nouvelle attaque.

 

Le 21 et 22 octobre 1944 les trois régiments de la 79e DI, avancent sur un front de près de deux miles et demi, et gagnent près d'un mile et demi, en direction Nord à partir d’Emberménil, assurant ainsi une meilleure défense du terrain ainsi que l'amélioration de l'observation des positions allemandes. Le 23 octobre 1944, la 44e DI commence à remplacer la 79e DI de ses positions, qui commence alors un repos bien nécessaire. Malheureusement, pour le général Patch, commandant de la 7e Armée, la relève est intervenue deux jours trop tard. Son fils, le capitaine Alexander M. Patch III, commandant de la compagnie C du 315e RI, est tué par des tirs de mortier allemand le 22 octobre 1944, et le commandant de l'armée de sentir profondément la perte pendant de nombreux mois à venir.

 

Pour le reste d’octobre, la 44e DI joue un rôle plutôt statique, mais qui prépare la nouvelle Division pour les actions offensives à paraître. Ses activités se limitent principalement à des patrouilles et des duels d'artillerie, et peu d'efforts sont fait pour gagner du terrain. Des éléments du 106e Groupe de Cavalerie maintiennent des contacts avec les unités de la 3e Armée le long de la ligne du canal de la Marne au Rhin et entreprend des reconnaissances limitées, mais adopte une attitude généralement défensive.

 

Au Sud, les Français de la 2e DB continuent de se reposer. Du 30 septembre au 3 octobre 1944, les unités de la Division soutiennent l'avance de la 45e DI du 6e Corps dans la zone de Rambervillers, culminant dans plusieurs engagements fort le long de la route Rambervillers, Baccarat. Le 3 octobre 1944, la Division Blindée Française est déchargée de ses responsabilités dans la zone par l'escadron de cavalerie du 6e Corps, le 117e comme prévu, la Division va passer sur la défensive pour le reste du mois.

 

Au cours de cette période, la Division Française conserve trois de ses quatre Combat Commands dans la ligne, en tournant l'un à l'arrière pour le repos qui fait cruellement défaut, la réhabilitation et l'entretien des véhicules. Du 3 au 30 octobre 1944 la Division a perdu environ 35 hommes tués et 140 blessés, la plupart d'entre eux à la suite de l'artillerie allemande ou des tirs de mortier. Comme le crépuscule est venu le 30 octobre 1944, la Division se prépare à lancer une attaque pour s'emparer de Baccarat, une opération qui sera une nouvelle fois la commande d'alarme du haut commandement allemand et de détourner leur attention des approches plus direct à la trouée de Saverne.

 

 

L'attaque dans le Nord


Leclerc et sa 2e Division Blindée se lancent à l’attaque à partir des zones de rassemblement dans le Sud forestier de Mondon près de Lunéville au lever du jour le 31 octobre 1944, appuyée par quatre bataillons d'artillerie de corps, et par l'artillerie du 15e Corps nouveaux 44e DI. La 21e Panzer Division, chargé de la défense de Baccarat et ses environs, a été pris par surprise. Les allemands savent que le laminage, généralement ouvert de terrain au Nord-ouest de Baccarat est par temps sec, adapté à la guerre de blindés, mais le 31 octobre 1944 la zone était un marécage de cours d’eau inondé, les routes recouvertes d’eau et de boue. Toutefois, Leclerc est convaincu qu'en restant sur la partie supérieure des versants des collines basses et des crêtes menant à Baccarat qu'il pouvait manoeuvrer son armure d'une manière raisonnablement efficace.


L'optimisme de Leclerc, en particulier dans l’affaiblissement des défenses de la 21e Panzer Division, s’est révélé fondé. En outre, le personnel de la 2e Division Blindée a bien fait ses devoirs. Avec des panneaux en tissu brillant Cerise et fanions hardiment exposés à des fins d'identification, les colonnes de blindés français a balayé le Sud-est à travers un front de quatre mile. En début d'après midi sa colonne de gauche coupe la route N-435 à environ quatre miles au Nord de Baccarat et ensuite continue pour libérer le village de Merviller, à quelques miles au Sud. Pendant ce temps, l'unité sur son aile droite élimine un point fort gênant allemand à Azerailles, sur la Meurthe et la Route N59 à environ trois miles au Nord-ouest de Baccarat. Tard dans la journée la 2e DB circulent dans la moitié orientale de la ville isolée contre seulement une résistance dispersée. A 10h00, le lendemain, 1er novembre 1944, le CCD de la 2e Division Blindée autorise Baccarat et capture un pont intact sur la Meurthe.


Le même jour, le CCV, attaque l'arête Nord de la forêt de Mondon, Ogeviller est occupé sur la route N-4 à environ sept miles au Nord de Baccarat qui a été autrefois une place forte sur la frontière entre les 1ère et 19e Armées. Les Français pressent sur un autre mile et demi le long de N-4 pour tenir Herbeviller; Ils déménagent ensuite au Sud-est le long de la rive Ouest de la petite rivière La blette et dégage Montigny, sur La blette et la route N-435 à environ six miles au Nord de Baccarat. Les plus violents combats de la journée ont lieu à Vacqueville, sur une ligne de chemin de fer à l'embranchement d'un mile et demi à l'Est de la N-435 à Merviller. Ici la 21e Panzer Division d'Infanterie, appuyée par cinq chars, tient jusqu'à 17h30, puis se retire seulement après que les Français éliminent trois des véhicules blindés allemands. Pendant ce temps, le CCD ouvre la route N-59 entre Azerailles et Baccarat, sonde au Sud Ouest de la N-435 vers Rambervillers afin d'établir le contact avec le 117e escadron de Cavalerie du 6e Corps, et envoie des patrouilles au Sud-est de Baccarat le long de la route N-59.


Au crépuscule, le 1er novembre 1944, les Français de la 2e DB ont donc accompli la mission de soutien. La Division adopte une posture défensive et généralement attendu pour les unités du 6e Corps de prendre le relais entre le secteur Baccarat, Merviller. L'exercice de deux jours coûte à la 2e Division Blindée environ 20 hommes tués et 100 blessés, tandis que les pertes équipement inclus 7 chars de tailles moyennes, 2 chars légers, 6 half-tracks, et 1 chasseur de chars. La Division capture environ 550 soldats allemands et estime qu'elle a tué plus de 200 autres; connu des pertes de matériel allemand comprenait 6 chars moyens et 15 canons de 88 mm. En outre, le Général Spragins de la 44e Division d'Infanterie, profitant de la confusion dans les défenses allemandes dues à une attaque de la Division Blindée Française, a poussé deux miles plus à l'Est dans le secteur Nord de la rivière Vezouze, la sécurisation terrain élevé et refoulant les éléments de la 533e Division Volksgrenadier.


La réorganisation allemande


Changements dans la structure de commandement de l'Armée Wiese a également contribué à la dislocation de l'allemand dans le domaine de Baccarat. Le 28 octobre 1944, le QG du 58e Panzer Corps, contrôle le Sud de la Division de l’Armée du Groupe G de la 1ère Armée, reçoit l’ordre de se redéployer vers le Nord à la zone de l’Armée du Groupe B. Pour remplacer le départ du QG du Panzer Corps, le Groupe d’Armée G réalise la 19e Armée de transférer Von Gilsa, 89e QG du Corps de la 1ère Armée. Incapables d’obtenir un remplacement convenable pour le commandement de Von Gilsa, le Général Wiese a dû déplacer la zone du 64e Corps (Thumm) vers le Nord pour prendre la relève du secteur du 89e Corps. Le nouveau 64e Corps avant était environ 23 miles de large et s'étend de Domèvre, sur la route N-4 à environ 3 miles au Nord de Montigny, à Saulcy-sur-Meurthe, 3 miles au Sud de Saint-Dié. Les deux Petersen's Field IV Luftwaffe Corps et Kniess 85e Corps a aussi d'étendre leurs frontières vers le Nord, laissant le champ au IVe Luftwaffe Corps avec un front de plus de 25miles de Saulcy Sud jusqu'à la route N-66 à Le Thillot, ici il est lié sa défenses en unités du Corps de 85e, tenant toujours en face de la trouée de Belfort.


Ces changements de commandement et de contrôle ont pris effet entre le 30 octobre et 1er novembre 1944, une période critique pour les deux attaquants et défenseurs. Le 31 octobre 1944, avec l'attaque de la 2e Division Blindée Française bien long, il est devenu évident que la 19e Armée ne peut ni contre-attaquer, ni tenir; Wiese a donc obtenu la permission de Balck d’attirer l'aile droite de l'armée est de retour à la ligne générale de Montigny, Vacqueville, et Bertrichamps, concédant la perte de Baccarat. Wiese espère rassemblés à la hâte, des réserves faibles qui pourrait aider la 21e Panzer Division a tenir une nouvelle ligne, le 1er Novembre 1944 Leclerc de la ligne avant qu'il ne puisse être établie, sauf à titre temporaire, à Vacqueville. La 21e Panzer Division maintenant est retiré à l'Est de La blette, le centre déplacé en haut sur les terrains boisés à l'Est de Baccarat et Bertrichamps, et la gauche, sous la pression constante des 45e DI du 6e Corps, qui se tient sur les montagnes environnantes à Raon l'Etape.


Curieusement, Balck acquiesce à la perte de terrain important sans insister pour que la 19e Armée monte une contre-attaque immédiate pour regagner le terrain perdu. Puis, le 1er novembre 1944, la 21e Panzer Division n’a pas supporter le long de la ligne Montigny, Vacqueville, et Bertrichamps, Balck à contre cœur approuve le retrait de la 19e Armée et le centre spécialisé dans les défenses avant la Weststellung, les positions aux pieds des Vosges. Ce retrait, plus tard accéléré par les attaques du Corps Français, dans le Sud, a entraîné un redéploiement majeur sur les lignes de la 19e Armée des Vosges, du Sud de Domèvre près de 40 miles à la Bresse dans la haute vallée de la Moselotte, qui doit être finalisé d’ici le 15 novembre 1944. Par cette date Balck espère que la construction des installations de défense de la position des Vosges sera achevée.


Soit mécontent de la préparation tactique ou frustré par la situation de plus en plus lamentable face à lui, Balck, commandant le Groupe d'Armée G, annonce également une politique de terre brûlée pour les zones qui doivent être libéré par la 19e Armée. Le général Balck ordonne que, pour le 10 novembre 1944, tous les hommes valides âgés entre 16 et 60 ans doivent être évacués vers la rive orientale du Rhin pour les utiliser comme travailleurs forcés. Femmes, enfants, hommes et infirmes ou plus de 60 ans doivent être parqués dans des zones relativement sûres, et chaque village, ville, et la ville doit être totalement détruite par les troupes allemandes. Apparemment sans faire confiance aux officiers de l'armée régulière pour mener à bien les mesures de rigueur, ou peut-être ne pas vouloir imposer le fardeau des unités tactiques, Balck s’arrange pour le local avec les SS pour entreprendre les actions nécessaires. Les SS n’ont pas de démolitions et d’expertise dans leur utilisation, cependant et s’est appuyée essentiellement sur le feu à des fins destructrices, laissant le programme de la terre brûlée soumis aux caprices du vent et des intempéries.


Grâce à la trouée de Saverne


Comme le jour J pour l'offensive de novembre du 15e Corps approche, Haislip prépare ses trois Divisions, ce qui constitue maintenant le plus petit des Alliés d'attaquer la force. Son aile gauche est toujours ancrée sur l'axe du canal de la Marne au Rhin à Xures, à environ 5 km en face du flanc adverse du 64e Corps allemand à Lagarde. Le 106e Cavalry Group du 15e Corps a projeté le corps "parti pour 3 km, de maintenir le contact avec le Nord du 12e Corps d' Armée du canal. La 44e DI occupe 11 km au Sud de la Vezouze près de Domjevin, actuellement aux mains des Alliés. Les Français de la 2e Division Blindée, son front bombé vers l'Est, recouvre le sol de la Vezouze 13 km au Sud de Baccarat, à la frontière entre le 15e et 6e Corps. La 79e Division d'Infanterie, hors de la ligne depuis le 24 octobre 1944 et de repos au Sud de Lunéville, doit jouer un rôle majeur dans la prochaine attaque. Afin de renforcer ces forces Patch décide de donner à Haislip, la 45e DI du 6e Corps dès qu'elle a terminé son repos. Ainsi, bien que petit en nombre, le 15e Corps peut réunir quelques-unes des unités les plus expérimentées sur toute la face avant des alliés à l’assaut contre Saverne, maintenant défendus que par trois Divisions faibles de Volks Grenadiers.


Plans du 15e Corps


Le Général Haislip, commandant le 15e Corps, énonce les exigences relatives à son offensive de novembre en termes succincts: capturé et sécurisé Sarrebourg; puis forcer la trouée de Saverne, et se préparent à exploiter à l'Est des Vosges. 1 Avec la force de cavalerie couvrant le long du canal Marne au Rhin, la 44e DI doit faire l'effort principal d'abord, cap au Nord 32 km pour se saisir de Sarrebourg de l'Ouest et au Nord. La 79e DI, revient dans la ligne sud de la Vezouze, passera par la 2e Division Blindée et au Nord en tête d'investir Sarrebourg par le Sud et l'Est. Les deux Divisions doivent être prêtes à poursuivre l'offensive au Nord et à l'Est après avoir pris Sarrebourg. Pendant ce temps, la 2e DB reste en réserve comme force d'exploitation du 15e Corps. Lorsque les Divisions d'Infanterie commencent à percer les défenses allemandes, Haislip prévoit d'envoyer l'unité de blindés à travers l'infanterie, frappé par la trouée de Saverne et de garantir une tête de pont à travers les Vosges, quelque part dans la région de Saverne.

15e CA

Les Généraux Spragins, Haislip et Wyche du 15e Corps au PC à Lunéville en octobre 1944

 

Le moment de l'attaque de la Division Blindée sera critique.


Les appellations, Saverne et le col de Saverne exigent quelques explications. La ville de Saverne se trouve sous le versant oriental des Vosges et à l'extrémité Ouest de la plaine d'Alsace. A travers la ville passe la RN4, la route Paris Strasbourg, la ligne ferroviaire principale à Strasbourg et le canal de la Marne au Rhin, la petite rivière Zorn. Une autre ligne ferroviaire mène vers le Nord, tandis que les routes secondaires sont en provenance du Nord, le Sud et l'Est.


La plus simple approche de Saverne à partir de l'Ouest se trouve le long de la RN 4, qui passe par Phalsbourg, sur le bord du plateau lorrain, et les vents le long des pentes boisées de l'Est des Vosges du Sud-est, dans une descente graduelle. Toutefois, le col de Saverne propre réside plus au Sud, originaires de l'Ouest à Arzviller, 8 km à l'Est de Sarrebourg, et émergents à l'approche Sud-ouest de Saverne. L'écart, un passage étroit à travers les Vosges, est à peine de 100 mètres de large par endroits, mais accueille la ligne ferroviaire principale de Strasbourg, le canal de la Marne au Rhin, l'amont de la rivière Zorn et une route secondaire étroite. Le chemin de fer passe par un certain nombre de galeries (un, près d’Arzviller, 2 km de long); le canal sera en baisse de 160 mètres entre Arzviller et Saverne à travers une série d'écluses, et la route épouse la base des collines boisées dominant pendant la majeure partie de son voyage.


Haislip estime que le 15e Corps ne rencontrera aucun force, continue de lignes défensives, mais au contraire se heurtera à des forces sur des points forts de la route et du canal à des moments clés - un jugement qui correspond étroitement aux capacités du 64e Corps. 2 Ses unités auraient à la force leur chemin à travers des éléments d'au moins trois Volksgrenadier Divisions: une partie de la 361e, 89e Corps en vertu von Gilsa (1ère armée) au Nord du canal et toutes les 55e et peut-être la moitié de la 708e DI vertu 64e Corps Thumm au Sud de la voie navigable (19e Armée). Puisque ni du corps opposant avait aucune réserve mobile, Haislip s'attend à ce que les défenses soit inégale, mais dans une grande profondeur, par conséquent, il a ordonné à ses commandants de Division pour avoir leurs unités de tête de dérivation points forts isolés, les laissant pour le suivi des forces. Si les unités fourgonnette se sont empêtrées dans la défense de tel, qu'il voulait que les  deuxièmes échelons attaquent en forces afin de contourner l'action et de maintenir l'élan vers l'avant.


L’attaque du 15e Corps


Après la saisie Baccarat par la 2e Division Blindée Française et après quelques avancées mineures de la 44e DI pendant la première semaine de novembre, peu de changements ont eu lieu jusque dans la nuit du 11 au 12 novembre 1944. Puis, sous le couvert de l'obscurité, la 79e DI commence à emménager dans des chaînes de montagne avant dans la forêt de Mondon au Sud de la Vezouze (Carte 26). De fortes pluies ont peu à peu transformé en blizzard pendant les jours précédant l'attaque, et le soir de la neige humide recouvre le secteur du 12e corps tout entier. Tous les flux dans la zone sont inondés, de nombreuses routes et les ponts sont sous l'eau, et les troupes décrivent toujours de la boue présente sur la ligne de front. En fait, le temps a été si mauvais que le général Devers envisage de reporter l'attaque d’Haislip, mais vers 23h00, cette nuit il a décidé de procéder à l'offensive, en espérant que les allemands ne puissent pas s'attendre à une attaque de grande envergure dans des conditions aussi défavorables. Les 44e et 79e DI, chacune avec deux régiments de front, attaquent dans les délais prévus tôt le lendemain matin du 13 novembre 1944.


Derrière une préparation d’artillerie intensive, la 44e DI attaque dans l'axe de la ligne de chemin de fer à Sarrebourg, avec le 324e RI sur la gauche et du 71e RI à droite. Au début, les deux régiments progressent rapidement, mais à 08h00 les allemands récupèrent du bombardement et répondent à l'artillerie lourde et précise, le mortier et le feu des mitrailleuses partout au front de la Division. A la nuit tombée, les gains décevants ont porté les premiers bataillons à peine à 1,5 km vers l'Est, et le point culminant de la journée est la prise de Leintrey, un petit village à la jonction de trois routes secondaires. Les opérations le 14 novembre 1944 sont encore moins productives, et le général Spragins, commandant de la Division, décide d'engager ses réserves, le 114e RI, dans le secteur de Leintrey. Après avoir traversé le 71e RI au Sud, le 114e RI se balance au Nord à travers les façades des deux autres régiments, balayant les défenses de la 553e Volksgrenadier Division sur le flanc et l'arrière.


Cette dangereuse manœuvre réussi; le soir du 15 novembre 1944, le 114e RI à 2,5 km à l'Est, Nord-est et au Nord de Leintrey, disloque ainsi les défenses allemandes sur les hauteurs partiellement boisé. Le 16 novembre 1944, l'infanterie du 114e RI et le 106e Cavalry Group éponge par la gauche, et le lendemain, le 324e et le 71e RI poursuivent leur avance vers l'Est, en passant par le sillage du 114e RI, qui est revenu à son statut de réserve.


Au 18 novembre 1944 les défenses de la 553e Volks Grenadier Division commencent à se dénouer dans le visage de l'attaque qui continue. Le 19 novembre 1944, le 71e Régiment d’Infanterie entreprend l'effort principal de la Division et pousse à environ 15 km le long de l'axe de la route N-4, venant presque à portée de vue du canal de la Marne au Rhin, à environ 10 km court de l'objectif de la Division, Sarrebourg. Au Nord, le 324e RI, actuellement à l'appui du 71e RI, au même rythme, tout comme les éléments du 106e de cavalerie s'étendent vers l'Est le long du canal. La 44e DI atteint au moins la moitié de la percée que Haislip avait espéré.


Au Sud de la 44e DI, le Général Wyche la 79e DI commence son attaque, le 13 novembre 1944 à partir d'une ligne de départ à proximité de Montigny, à la jonction des routes N-392 et N-435. Dès le lendemain, le 314e RI sur la gauche atteint Halloville, tandis que le 315e RI sur la droite pousse plusieurs km jusqu'à la route N-392 vers Badonviller. La poussée vers Halloville menace d'enfoncer un coin entre la 553e et la 708e Divisions de Volks Grenadier et est clairement la pénétration la plus dangereuse. Comme la 708e DI prépare une forte contre-attaque, le 315e RI, le déplacement pour soutenir son unité sœur, a frappé le premier et a envoyé une force d'infanterie appuyées par des chars et des chasseurs de chars dans la zone de rassemblement allemand à l’Est d’Halloville, qui dispersent les réserves allemandes et, dans le processus, détruit la plupart des chars d'assaut de la 708e .


Le 15 novembre 1944, les allemands font deux autres tentatives pour rétablir la situation dans le secteur d’Halloville. Premièrement, des éléments de la 553e Division Volks Grenadier frappe le Sud de Blâmont, le long de la RN 4 et de la Vezouze environ 5km au Nord d’Halloville. Puis, une autre force, probablement sous le contrôle direct du 64e Corps, passe du Sud-est. Alors ces efforts sont vains et que les unités de l'avant de la 79e DI ne rapportent aucune activité inhabituelle. Ainsi, comme la 44e DI commencé à disloquer les défenses de la 553e Division dans le Nord, la 79e Division commence à pénétrer les lignes de la 708e Division à volonté, en marchant près de Harbouey, 3,5 km au Nord-est d’Halloville, et continue sa progression vers des approches Sud de Sarrebourg.


Au PC à la fois de la 19e Armée et le 64e Corps, la situation commence à paraître désespérée dès le 16 novembre 1944. Dépourvu de toute radio ou de communications téléphoniques avec la 708e Volks Grenadier Division, le commandement allemand estime que les attaques convergentes alliés le long de la RN 4 a repoussé le flanc droit du 708e DI, coupant ainsi la 553e VGD du reste du corps. En fait, la situation n'est pas encore que sombre. Dans la nuit du 15 au 16 novembre 1944, la gauche de la 553e VGD est retombé dans une assez bonne vue de Blâmont et rétablit une ligne défensive sur la Vezouze à Cirey-sur-Vezouze. Vers la même époque, l'aile droite plutôt désorganisé de la 708e DI commence à emménager dans le Sud le long de la ligne de Cirey en hausse, un sol boisé parsemé d'installations, de la position aux pieds des Vosges. Néanmoins, l'état des défenses du 64e Corps en passe de devenir un sérieux problème.

 
Le 16 novembre 1944 Haislip commence à mettre des éléments de la 2e Division Blindée afin de sécuriser les flancs de l'attaque à la fois des Divisions et de veiller à ce que l'élan de l'offensive se poursuivie. Combat Command Remy (CCR) a commencé à pousser Sud-est d’Halloville le long des routes secondaires, la compensation des barrages routiers et des mines et de désorganiser les lignes généralement 708e Division de la communication.


Le 17 novembre 1944, le CCV renforce Remy, frappant environ 8 km à l'Est le long de la RN 392 de Montigny pour se saisir de Badonviller et de se balancer, puis Nord, 3,5 km à Bréménil. Pendant ce temps, au Nord, des éléments du CCL (de Langlade) commencent à se déplacer jusqu'à Blâmont le long de la RN 4, dans les forces 79e DI franchit la Vezouze à l'Est, en dépit de l'opposition qui reste forte auprès de la 553e VGD, et commence à investir la ville par le Nord.


Le 18 novembre 1944, comme la 44e DI commence sa pénétration en profondeur du front de la 553e VGD le long de la RN 4, la droite de la 708e DI effondrée, comme Wiese avait craint. CCR et les éléments du CCV ensuite roulé vers le Nord pour quatre miles à l'unanimité pour capturer les ponts à Cirey-sur-Vezouze. Badonviller Cirey La route est la principale voie d'approvisionnement de la défense allemande, et les Français trouvent clairement des barrages routiers et des mines. Le même jour, la gauche de la 79e DI marche à l'unanimité dans Blâmont. Bien que l'artillerie allemande et stoppé un tir de mortier au Nord poursuite de la Vezouze, l'effet n'est que temporaire.


Pendant la nuit du 18 au 19 novembre 1944, l'aile gauche de la 553e VGD se retire dans une vaine tentative pour établir une nouvelle ligne défensive de Richeval, 8 km au nord de Blâmont, le Sud et l'Est à travers Tanconville à Bertrambois et Lafrimbolle. Les américains et les français ne donnent jamais le temps de faire une pause à la 553e VGD. A midi le 19 novembre 1944, le 314e RI de la 79e DI s'approche de Richeval, le 315e RI traverse Tanconville; le CCL prend Bertrambois tandis que des unités du CCR avait tendu la main à Lafrimbolle dans les montagnes, à 2,5 km à l'Est de Bertrambois. Haislip est maintenant prêt à commencer la phase d'exploitation de son attaque, et à 13h45 cet après-midi il se tourne et lâche la 2e Division Blindée de Leclerc.


Le plan d'exploitation


L'objectif immédiat de Leclerc a été Saverne, de l'autre côté du massif des Vosges. A cette fin, il avait divisé sa Division en groupes de travail soigneusement organisé, et il assigne à chacune des missions complémentaires mais indépendantes, notamment des routes primaires et suppléantes de la pénétration. À l'appui de régime de la Division de la manœuvre, son personnel avait également mis ensemble tous les débris disponibles d'informations sur les conditions routières, les déploiements de l'allemand, et les défenses allemandes. Leclerc prévu de mener son activité avec deux commandes de combat, CCD (Dio) et CCL, chacune subdivisée en deux groupes de travail plus petits. Après avoir traversé le Canal de la Marne au Rhin, les unités ont été CCD afin de contourner Sarrebourg à l'Ouest et au Nord, vers l'Est à travers les Vosges bien au Nord de la trouée de Saverne en deux colonnes, puis, une fois de l'autre côté des montagnes, descendre sur Saverne du Nord et du Nord-est. Au Sud du canal et à l'Est et au Sud de Sarrebourg, le CCA, également avec deux colonnes, était de pousser rapidement à l'Est sur des routes de deuxième classe, en traversant les Vosges bien au Sud de la trouée de Saverne; pousser à travers les montagnes fortement boisées dans la plaine d'Alsace; puis Swing Nord pour rencontrer CCD. CCV serait en réserve générale, est prêt à renforcer ce soit CCD ou CCL, tandis que la CCR, l'organisation de reconnaissance permanente de la Division Blindée, aurait l'appui du CCA dans le Sud et protéger le flanc droit en extension de la division. Si l'estimation de renseignement Leclerc était correcte, le plan devrait lui permettre d'éviter les défenses solides qu'il attendait dans la trouée de Saverne lui-même et à traverser les cols de montagne avant que les allemands aient une chance de les bloquer.


 L'objectif pour Haislip exigeait également que la 2e DB de Leclerc sécurise toutes les sorties de l'Est des Vosges passe de La Petite-Pierre, huit miles au Nord de Saverne, à Dabo, à environ huit miles au Sud de l'écart. Pour aider, Haislip voulait que la 44e DI se saisisse de Sarrebourg dès que possible et être prêts à soulager les français le long de la partie Nord du corps "zone d'objectif. En outre, la 79e DI, désormais déchargé de sa mission Sarrebourg, serait prêt à exploiter les gains français dans la moitié Sud du corps du secteur et de garantir la partie Sud de la zone d'objectif. Sur relief par la 44e et 79e DI, Leclerc était de pousser sa division blindée entière sur Haguenau, une route importante et la jonction des rails sur la plaine d'Alsace, dix-sept miles au Nord de Strasbourg. Si nécessaire, cependant, la 2e DB était également prête à retirer tout le chemin de retour à Weyer, sur le côté Ouest des Vosges dix miles au Nord de Sarrebourg, en vue de protéger le flanc Nord du 15e Corps exposés ». 


La soi-disante alternative Weyer démontre que Patch et Haislip étaient pleinement conscients des risques liés à une pénétration en profondeur par la division blindée française. Pour le 19 novembre 1944 flanc gauche du 15e Corps est plus de dix miles au-delà de l'aile droite du 12e Corps de la 3e Armée, qui était encore revenir dans la région juste au-dessus Lagarde. Si elle est actuellement examinée par groupe de Cavalerie du 15e Corps 106e, l’écart ne peut que grandir en tant que forces Haislip a d’ailleurs été à l’Est. Une situation semblable existe dans le Sud, où la frontière avec l’allongement du 6e Corps de Brooks à Baccarat a été projetée par le CCR. Les deux généraux Patch et Haislip ont toutefois estimé que la possibilité d'une contre-attaque allemande était minime. Les deux Divisions opposées aux Volks Grenadier tombe à part, et les forces allemandes sur leurs deux flancs sont trop occupées avec leurs propres fronts immédiates pour aider les 553e VGD ou 708e DI. Nord du canal de la Marne au Rhin, la 1ère Armée du Sud de l'unité, 89e Corps, 361e Volks Grenadier Division, est pleinement engagée dans la défense de ses propres secteur contre l'attaque du 12e Corps Sud du 15e Corps, le reste du 64e Corps a les mains pleines défendre contre une attaque du 6e Corps de Brooks, actuellement en plein essor. C'est seulement en apportant des renforts en avant substantiel de l'extérieur de la zone de la 19e Armée que les allemands pourraient développer une menace grave pour l'un des flancs prorogé du 15e Corps, et ce danger semblait distant. Une telle contre-attaque demanderait du temps pour assembler et déployer, et Haislip a encore la 45e DI en réserve pour de telles éventualités. Néanmoins, l'alternative Weyer mis Leclerc averti que ses forces pourraient avoir à retourner à l'Ouest des Vosges dès qu'une menace se développe.


Prise du col de Saverne


Au cours de l'après-midi du 19 novembre 1944, CCD assemblés au Sud des positions a terme de la 44e Division, près de Heming, à la jonction des RN4 et l'axe du canal de la Marne au Rhin. Avant l'aube, le 20 novembre 1944, les troupes alliées ont capturé plusieurs ponts sur le canal, et le jour, l'attaque blindée a commencé. Au début le 71e RI de la 44e DI se déplace au Nord le long de la RN4 directement vers Sarrebourg. Pendant ce temps, le CCD et le 324e RI, à la suite toutes les routes praticables, franchit le canal en direction du Nord, et retardé seulement par des éléments épars de la 361e Volks Grenadier Division du 89e Corps qui, pour la plupart, dépourvu de tout soutien d'artillerie.


Le 361e VGD se trouve dans une position difficile. Pendant la nuit du 19-20 novembre 1944, sous la pression du 12e corps, la Division commencé à retirer en Weststellung positions au Nord de Heming, pour finalement perdre la partie Sud de sa nouvelle ligne, le 15e Corps de Haislip avant le retrait pourrait être achevée. Maintenant, la Division doit se retirer encore plus loin en arrière dans une tentative de Sarrebourg garder de tomber dans les mains des forces alliées qui avance sur la RN 4 à partir du Sud-ouest. Pour aider à l'effort, Balck, commandant le Groupe d’Armée G, transfère les restes de la 553e VGD du 64e Corps, la 19e Armée du 89e Corps de la 1ère Armée, et Von Gilsa, le commandant du Corps d'Armée, ordonne à la 361e VGD d'assembler une équipe spéciale du régiment pour renforcer la 553e VGD au Sud du canal. Durant la nuit du 19 novembre 1944 Von Gilsa déplace aussi le siège du 89e Corps à Sarrebourg, pour être contraint d'évacuer la ville à la hâte sur l'après-midi du 20 novembre 1944 à l’approche du 71e RI. Il y a peu qu'il pouvait faire pour sauver la situation. A la nuit tombée le 71e RI prend la plupart de la ville, et d'autres unités de la 44e DI envahissent la moitié environ des renforts envoyés à la région par la 361e VGD.


Étant donné que ces développements ont lieu, le CCD continue de se déplacer au Nord des lignes allemandes, se divisant en deux colonnes de blindés. Le bras Sud, la Task Force Quilichini, atteint la rivière Sarre à Sarraltroff, plus de 3 km au Nord de Sarrebourg.

15e CA