Contre-attaque allemande sur Lunéville

                                             CONTRE-ATTAQUE ALLEMANDE  SUR LUNEVILLE

 

                                                                 Troupe C du 42e Escadron   

                                                               Du 15 au 17 Septembre 1944 

   Le matin du 15 septembre 1944, les 1er et 2e Pelotons  reçoivent la mission de prendre Lunéville.  Un peloton est en appui, l'autre à l'attaque par la RN 59 à proximité d'une usine. Avant même que les hommes aient pénétré dans la ville, les canons antichars allemands de 75 et des armes légères ont expulsé un tel volume de feu qu'ils ont été forcés de se retirer.

  L'opérateur radio T/4 Eugène Fehr, dans l'une des voitures blindées se souvient bien, quelque chose "a donné au M 8 une grande secousse et mon chauffeur m'a regardé et crié qu'il ne pouvait plus le diriger. En descendant du véhicule nous avons vu que l’obus de 75mm avait coupé notre roue avant droite et nous avons  plongé dans le fossé sur le côté de la route. Nous sommes à peine à l'abri, lorsqu'un deuxième 75 transperce la voiture en passant par le milieu. Après cela, nous avons fait exactement ce que le reste des hommes faisaient, courir! Je veux dire que cette question ne s’est vraiment pas posée à nous. C'est drôle cependant, que la roue a été coupée aussi propre qu’un coup de scie, mais aucun d'entre nous dans l'équipe n’a été touché. Nous avons perdu 2 jeep ce matin-là, l'une d'entre elle était équipée d'un poste radio 510. Après avoir entendu l'ennemi essayer d'exploiter l’ensemble, nous avons changé notre canal, au cas où.

Le conducteur de la jeep, le T/5 Kyle Roots, a également eu de mauvais souvenirs le jour de l'action. "Bug - Eyes Spence, mon canonnier a eu sa main défoncé par un éclat d’obus qui a ricoché hors du char sur sa  calibre 30 monter. Il était vraiment calme en attendant d'être évacué, et je me souviens de lui en me disant: et bien, je pense que je ne serrerai pas une poignée de main avant un certain temps.

La troupe se déplace constamment d'un endroit à un autre de la position, afin de tenter de se soustraire à l'ennemi et à leurs fréquents et précis tirs d'artillerie. Les hommes ont peu de possibilités de repos, et il semble que les allemands ont des positions autour de chaque virage de la route, et de l'artillerie dans chaque parcelle de forêt.

La troupe A du 42e se déplace sur le flanc droit de C 2, passe au travers de la forêt de Mondon, du côté de  Bénaménil, et découvre un grand dépôt de munitions dans le centre Sud de la forêt. Le Capitaine Andrews  demande aux équipes du Génie de le faire sauter, mais il y a trop de piles de munitions a séparer pour les quelques détonateurs qu'il posséde.

La troupe B arrive dans Moncel et découvre un autre dépôt de munitions. Depuis la Troupe C du 2e escadron est dans le secteur de Toul à l’heure actuelle, la Troupe B du 42e est chargé de maintenir la liaison avec le 121e escadron de Cavalerie dans le voisinage de Flin, où il avait accepté de nous soulager à l’Ouest de la Meurthe. Le Capitaine Henry Ebrey de l’escadron B  donne cette mission à une section du Lieutenant Lindoerfer peloton commandé par le sergent Roscoe. Le sergent poste ses  véhicules de l'autre côté de la rivière à Flin au-dessous du village de Chénevières, qui porte sur la route de Baccarat.

 C'est à cette position, à environ 5 kilomètres de Baccarat, qu’un Français fait un rapport au Lieutenant Lindoerfer  que 6 chars allemands Panther sont à Baccarat.  Il n'a pas beaucoup foi en lui car le mois dernier, les Français ont fait un même rapport qui n’a pas été vérifié.


  Quand un officier allemand prisonnier revendique que 160 chars Panther sont déchargés à  Saint-Die, 15 milles plus au Sud, le groupe PC montre quelques inquiétudes et le notifie au 12e Corps, demandant des TD et de l'artillerie d'appui que nos lignes sont considérablement élargies.

  Le 16 septembre 1944, le Lieutenant Kraatz , peloton de chars qui gardent le pont au-dessus de la ligne de chemin de fer à Marainviller, a détruit une voiture blindée allemande dans le coude de la route allant à Laneuveville aux Bois, en un point situé à 400 mètres au Nord de la Vezouze. Ce véhicule était isolé, et non un solide élément de reconnaissance. 

L'après-midi du 16 septembre 1944, le 42e Escadron lance une attaque coordonnée sur Lunéville par le Sud, le Sud-est, le Sud-ouest, et à l'Est, à 13h30.  Les français nous ont donné un rapport détaillé sur les lignes de défenses allemandes.  Ils tournent canons à satisfaire notre approche. Six chars ont déménagé dans la ville afin de renforcer et des canons antichars sont mis en place et prêts à être utilisés contre nous. Les troupes B et C transportées le plus souffert de l'assaut, soutenu par les canons d'assaut et de nos chars. L'ennemi se retire peu à peu face aux tirs précis de nos canons d'assaut. Ils offrent une résistance opiniâtre à l'Ouest et au Sud Est. Mais à 16h10 un peloton de la Troupe B entre par l’Est dans Lunéville, prend le pont de chemin de fer dans le centre de la ville. La troupe C est venue en provenance de l'Ouest et a roulé face à la résistance déterminée. Notre attaque persistante finalement a contraint l'ennemi à se retirer dans la forêt au Nord des collines situées au Nord Est de Lunéville.

Le 17 septembre 1944, le 42e escadron sécurise la ville, le 2e escadron rejoint le Groupe et pousse au Nord et à l'Est, avec la troupe C du 2e qui prend Laneuveville aux Bois et bat les allemands dans Emberménil. Entre-temps la troupe B du 2e a pris Vého d'où ils se battent pour occuper Leintrey où a été créé le PC et des patrouilles sont envoyées sur la ligne Blâmont-Avricourt. (A noter: L'escadron est à ce moment là à seulement 5  kilomètres de Lagarde, que le 42e s'emparera  plus de deux mois plus tard, et aussi à seulement cinq kilomètres de la forêt de Parroy, qui coûtera tellement de sang à la 79e Division avant d'être finalement pris.) Dans l'éparpillement des engagements au cours de la journée, les militaires du 2e escadron ont tué 72 ennemis, fait 70 prisonniers et détruit 22 véhicules.

 

      

                                                           2e Régiment de Cavalerie US

 

                                                                        18 septembre 1944

  Le matin du 18 septembre 1944, commence comme n'importe quelle autre journée. Le groupe de cavalerie reçoit l'ordre de se préparer à avancer vers le Nord, la prochaine journée ou au flanc de l'attaque du 12e Corps.  En dépit du déplacement, il est envisagé la quantité habituelle de patrouilles et à l'étude de cartes autour des différents quartiers généraux du Groupe en prévision du prochain bond en avant vers le Nord. 

La troupe A du 42e Escadron, le dépistage est long le Nord, l'Est et le Sud-ouest de la Forêt de Mondon.  Le premier contact avec les chars ennemis vient dans les environs de Chènevières où le Sgt Seth Taylor avec sa section du 2e peloton est détaché. Tôt dans la matinée le Sgt Taylor  a flashé un message urgent que sa position est envahie par environ 7 chars Panther. Nous ne sommes pas trop inquiets car cette première rencontre avait l’air d'être une petite contre-attaque locale.  Mais un autre appel du Sgt Taylor  a augmenté le nombre de chars en passant devant sa position à 17. Taylor collée sur son micro aussi longtemps que possible et appelle toutes les  minutes le PC de la troupe ajoutant un peu plus de chars et d’infanterie à la taille de l'attaque en vigueur. 

De l'autre côté de la forêt à Bénamenil, le 1er peloton du Lt. Mike Bayer a flashé un rapport qu'ils ont eu la peur de leur vie en regardant leurs obus de 37mm rebondir sur les chars ennemis.  Ils en ont signalé 40 alignés sur une colline.

De retour sur le Sergent Taylor du côté Sud de la forêt, nos forces ont préparé à la hâte une embuscade avec des canons d'assaut placé à l'orée des bois, juste au Sud de Moncel. L'ennemi continue son avance et, apparemment, est entré aveuglément dans l'embuscade. Mais ce fut un cas du chasseur chassé, comme l'ennemi évidemment nous a vus entrer dans la position et était prêt à nous fusillés. Nos armes légères ne semblent pas nuire à l'ennemi des chars alors que les tirs de ses armes lourdes a rapidement liquidée et dispersé l’embuscade en vigueur. Il est vite devenu évident que ce n'était pas une action locale, mais plutôt une contre-attaque à grande échelle et déterminée. Le 42e Escadron reçoit la mission de retarder l'avance ennemie pour permettre au 2e Groupe de cavalerie et au 2e escadron, d’utiliser la route au Sud de la Forêt de Parroy  près d’Emberménil et de se replier sur Lunéville.

                                                      T/4 Frank Geronimo, F Troop, 42e Escadron 

                                                                    17 au 23 septembre 1944

  La soirée du 17 septembre 1944, après nous être installés dans notre propre zone de bivouac, nous allons à Lunéville prendre des douches.  Sur notre chemin du retour, nous avons vu tomber des obus d’artillerie ici mais nous n'avons pas prêté beaucoup d'attention à cela, car nous pensions qu'il était probablement de notre artillerie.  Cette nuit-là, quelques obus sont tombés près de notre zone, se sont peut-être nos canons d'assaut. Le lendemain matin, comme nous l'avons été jusqu'à la finition de notre entretien, les ordres ont été reçus pour un peloton de chars à l'appui d'une troupe qui avait pris contact avec l'ennemi dans une grande ampleur.  Nous avons été informés que certaines de nos patrouilles se sont heurtées aux chars Panther  très près de notre bivouac.



   Le 3e peloton de Sam Fowler, est mit en place couvrant une route le long de laquelle l'ennemi est signalé comme étant en mouvement. Nous ne savions pas grand-chose de la situation et nous n'avons pas eu le temps de nous orienter. D'après ce que nous avons pu recueillir et comme les patrouilles ennemies rapporté près de nos positions sur tous les côtés. Lunéville est signalé ouvert, mais le chemin qui y conduit est couvert par le feu de l'ennemi. Les 1er et 2e Pelotons sont appelés à couvrir d'autres voies d'approche le long de l'ennemi qui ne manquerait pas de venir. Le 1er peloton, conduit par le lieutenant Ransom, est envoyé à Marainviller sécuriser  la passerelle et le carrefour qui mène à Lunéville, une section relative à la croisée des chemins et l'autre, sur le pont.  Les véhicules de ravitaillement sont passés à travers la route de repli à Lunéville et le PC du 42e Escadron et les médecins ont suivi plus tard. On nous a dit que le 42e doit tenir à tout prix! 

Nous recevons des tirs précis et souvent des tirs d'artillerie que l'ennemi a déjà la route à zéro. Heureusement une maison sur notre droite nous cache à la vue directe des allemands, bien qu'ils sachent exactement où nous sommes. Trois des chars profitent de notre situation un peu abritée pour démonter et nettoyer certains boggies roues boueux et systèmes de suspension.

  Peu de temps après nous sommes installés sur la position et nous entendons le grondement des véhicules qui s'approchent de nous de l'arrière. C'est le PC du 2e Escadron de la Troupe A du 42e Escadron sur deux colonnes en direction de Lunéville, et sans perdre de temps.  L'ennemi ouvre le feu sur nous avec de l'artillerie, au mortier et des antichars.  Les hommes, dans la colonne laissent leur véhicule quand un groupe d'obus est venu en sifflant, puis sauter, les chasser de leurs véhicules sur la route après l'obus a atterri. Un cuisinier a perdu son casque et tient une casserole sur la tête. La Troupe C  du 2e arrive sur la seule voie dégagée à la sécurité, beaucoup de délestage des sueurs froides et l'intensification fortement sur l'accélérateur. Les pilotes sont tous boutonnés, comme l'artillerie vient de leur droite, le dynamitage des fossés en bordure de route, la route elle-même, et dans Lunéville, les bâtiments. La poussière des explosions et de l'effondrement des bâtiments déjà réduit la visibilité est mauvaise. Les allemands doivent avoir pensé qu'ils allaient avoir une belle journée sur le terrain. 

   Nous tirons vers l'arrière sur le pont en bordure de la forêt afin d'échapper à certains des violents bombardements qui sont dirigés contre nous. Nous entendons, de nos radios, que la troupe E a perdu 3 canons d'assaut, qui sont dans une autre section de la forêt avec le 3e peloton de la Compagnie F. Ils ont établi un piège pour les chars Panther, mais le piège s'est retournée contre nos canons légers qui ne semblent pas nuire au blindage des chars ennemis. 

Des forêts et de nos arrières arrivent les équipages des chars du 3e peloton (tous les chars sont perdus), trois canons d'assaut qui sont toujours en cours d'exécution, et les survivants des équipages des canons qui sont détruits. De là arrivent quelques véhicules blindés et des jeeps chargées d’hommes qui ont perdu leurs véhicules.

   Les quatre chars du 3e peloton, qui étaient avec les canons d'assaut, sont complètement enlisés au cours de l'action et ne peuvent pas être récupérés. Le PC des chars  est démonté et l'équipage tente de sortir un des chars coincés lorsque le tireur a eu sa jambe a été coupée par le premier obus tombé sur eux.  Le second obus a éclaté la piste du siège du char. L'équipage du char a ramassé le tireur et a couru plus d'une centaine de mètres pour le mettre dans une jeep.  Il s’est presque effondré à cause de la course et à la vue de la jambe de l'homme. 

Bientôt, le 2e Peloton  apparaît avec plus de reconnaissance et d'hommes, c’est le Capitaine Potts qui reprend le commandement  lorsque l’ont nous dit que notre commandant d'escadron a été tué et le commandant de notre groupe blessé. .Sa fraîcheur a considérablement augmenté notre moral.


   Nous entendons dire que le CCR de la 4e Division Blindée est positionné dans Lunéville, et que nous commençons à recevoir l’appui de leur artillerie. Un bataillon d'obusiers de 8 pouces a commencé de tirer sur les positions des Panther dans Marainviller, ce qui rend l’évasion possible. Le Capitaine Potts commence à nous donner des ordres.  Il nous dit que nous avons à faire une pause pour lui, les deux véhicules à la fois, à Lunéville, ce qui est notre seul moyen d'évasion, même si la route est bien couverte par le feu de l'ennemi. 

   Les véhicules commencent à quitter la zone, avec les hommes qui ont perdu leur véhicule, s'accrochant sur les côtés.  Deux jeeps gauches premières et une ou deux minutes plus tard, deux voitures blindées. Deux chars et deux canons d'assaut suivent à de courts intervalles. Comme les premiers véhicules de la route principale frappe tout le monde a grandi tendue comme nous avons vu leur vitesse loin vers la sécurité. Le 10e ou 11e véhicule de quitter le bombardement a commencé à recevoir à partir de positions de mitrailleuses ennemies, des deux côtés de la route sur le bas-côté de la passerelle. Le pont, que nous avions à franchir pour arriver sur la route principale, était un haut cintré sur la ligne de chemin de fer et une belle cible pour les chars ennemis en position à Marainviller. Notre véhicule était le 7e et le dernier à quitter. Avec nous il y a un autre char, 2 jeep et des voitures blindées.  Les deux chars précédent les jeep et les véhicules blindés, afin de cerner les mitrailleuses ennemies le long du chemin.

   Lorsque nous roulons sur la route principale, un obus  antichar à raté le char de tête. Le tableau de bord en Luneville semblait être prise lors d'une exploration lente, comme nous tous assis dans nos véhicules avec des taches froide entre nos omoplates d'attendre pour savoir où le prochain obus va frapper. Notre chauffeur a l'accélérateur au plancher et à pleine vitesse, même si nous avons encore enregistré 40 pressés de lui.  Lorsque nous glissons dans le virage à l'entrée, nous avons vu dans Lunéville un TD avec son canon de 76mm a fait place à nous, et des chars Sherman sont postés à chaque coin de rue et entre les bâtiments. Comme l'artillerie ennemie est en chute lourdement dans Luneville nous avons continué à droite et bivouaqué  près des batteries d'artillerie de la 4e  Division Blindée. Nous étions assez bien affûté événements de l'époque. 

   Le lendemain matin, nous entendons que la 4e Division Blindée livre une rude bataille avec la 111e Panzer Brigade.  Lorsque les colonnes allemandes commencent à rouler en direction de Luneville, la troupe B du 42e Escadron a envoyé le Sgt James Hart, avec sa section du 1er peloton pour garantir le pont sur la Meurthe. C'était le pont qui a été construit par les cuisiniers et était un important défilé sur notre voie d'approvisionnement. Le Sergent Hart a occupé le haut du terrain sur le côté Ouest de la rivière près du pont et placé son arme dans la lisière d'un bois, de sorte qu'ils ont  fermés  le pont et les approches de l'Est. 

    Il a fallu peu de temps après qu'il eut pris position avant la colonne blindée allemande est venue streaming jusqu'à la route principale depuis le Sud en direction de Lunéville. Le Sergent  Hart est littéralement sur le stand watching examinant de près de mille véhicules allemands passer devant lui.  Pendant un certain temps il semble que l'ensemble de la bataille doit passer par lui et le laisser en paix.

   Mais, les allemands s'avancent bientôt sur une colonne, et l'ennemi, passe à travers les bois derrière sa section. Ses canons ouvrent le feu sur les groupes de Panzer grenadiers qui soudain sont devenu visible à 100 pieds dans les ruelles environnantes boisées sa position. Il en a tué plusieurs, mais ils ne semblent pas prêter attention à lui, sauf quelques coups de feu tirés à l'occasion, de retour comme ils continuent sur leur fuite vers Lunéville. Les hommes et les chars gardés par pousser complètement méprisant les tirs des hommes de Hart. En fin de compte, cependant, un char  au détour d'un couloir boisé qui conduit directement à la voiture blindée. Le tireur T/5 Eugène Smith tourne fébrilement la tourelle de la voiture blindée à 180 degrés pour tirer sur sa nouvelle menace. Les hommes sont maintenant frénétiques et lutte chèrement pour sauver leur vie.  Smith tire 13 obus de 37mm sur le char et regarde ses obus comme des pois  sur un pot d'étain. Le char allemand tourne lentement sa tourelle pour tirer avec son 75 sur cet imprudent américain quand par chance le chef de char est tué, qui était manifestement le tireur aussi, comme le char n'est plus en mesure de tirer avec son gros canon, au moins la tourelle a cessé de tourner et le char s’éloigne  hors de la vue sur la route.


   La section est complètement coupée du reste de l'Escadron, donc ils restent dans la forêt et  attendent la tombée de la nuit.  Finalement la horde allemande est passée et la section a contacté le 106e Groupe de Cavalerie à l'Ouest. Quatre jours plus tard, ils ont réussi à rejoindre leur troupe.

                                                             

                                                                      Les combats à Parroy  

 

                                                 Troupe C du 42e Escadron du 10 au 11 octobre 1944                    

                                                                      

    Le 42e escadron  creuse ses trous individuels sur les hauteurs au Nord du canal de la Marne au Rhin juste à l'Ouest de Bures, le long de la ligne d'une ancienne voie ferrée. Puis vient l'ordre de se préparer à un déplacement vers le haut. L'escadron attaque vers l'Est en direction de Coincourt et de Parroy. Les commandants des troupes A et C sont informés à Troops Escadron Siège, le 10 octobre 1944 et remis à leurs PC envoi des patrouilles reconnaître les deux villages. 

    Le Capitaine Andrews envoie une patrouille avec le Lt Cattlet sur la crête juste à l'Ouest de Coincourt et tire une ligne téléphonique, de sorte que les communications à partir du projet de base de feu à l'appui des canons d'assaut et d'artillerie serait créé avant l'attaque. Dans le secteur de la troupe C au Sud, le Capitaine Harris a envoyé deux patrouilles, l'une au Nord et l'autre au Sud de l'étang de Bures.

   Les patrouilles des deux Troupes gauche après la tombée de la nuit, dans la nuit du 10 octobre 1944, que l'attaque était programmée pour 04h30, le lendemain matin. À l'Escadron des dispositions sont  prises pour 10 minutes de barrage d'artillerie dans le bataillon des concentrations sautez juste avant le décollage. Les canon d'assaut  sont en soutien direct. Pour mieux coordonner l'attaque de l'Escadron exécutif accompagné la Troupe A et le S 3 accompagne la Troupe C. À 04h00 avec les hommes des patrouilles de reconnaissances, les troupes A et C, avec un total de six pelotons  commencent à se mettre en place depuis leurs anciennes positions au travers de la boue et la pluie dans le noir et la nuit.

Le Lt. Hueffner de la troupe C donne la mission d'attaquer au Sud de l'étang où la patrouille avec le Sgt Meredith a signalé deux nids de MG et un canon antichar en position dans un verger à l’Ouest du village de Parroy. Le reste de la troupe doit prendre les hauteurs au Nord Ouest du village puis les hauteurs Nord Est, ce qui rend les positions allemandes antichar et de MG intenables dans le premier cas et de dominer complètement le village depuis le deuxième objectif. 

    A Bures, il y a un arrêt temporaire et les sous-officiers vérifient leurs escadrons, la flanc gardes, et l'emplacement de leurs armes automatiques. Il a été bâclé et il n'y a que la ville morte odeur qui vient d'être sous des semaines de bombardements. Parroy sera exactement comme nous avions pensé. Puis nous avons progressé, en contournant les marais que l'on appelle un lac sur la carte. Comme nous avons atteint la frange boisée de l'autre côté nous avons traversé une des sections de la Troupe A progresse sur Coincourt. Maintenant, le terrain commence à augmenter et nous avons constaté que la visibilité s'améliore, alors on hésite à la hâte le long de nos mouvements a observé. Notre lutte contre le  bruit des bottes faites dans la boue des champs labourés, alors que beaucoup des amas de boue accrochent sur les côtés et à la plante des pieds. 

   Au sommet de la montée, chaque homme patauge dans la boue comme de la ligne d’escouade colonnes fermées jusqu'à une ligne de tir. Les artilleurs s’occupent eux-mêmes de mettre leurs canons en place.  Nous pouvons voir notre premier objectif à 150 mètres à travers un petit ravin. Vient ensuite le sifflement de notre propre artillerie ont été entendu, les choses moyennes, qui viennent en grappes. Il a été terriblement étroite; semblait juste parcourir la colline nous étions sur. Le Capitaine Harris a déjà dépêché deux éclaireurs de chaque peloton et ils descendent dans le ravin à pas de géant, tandis que la base de feu regarde chaque buisson sur la prochaine colline, avec le doigt sur la détente. Pendant un temps, il n'y a pas de son mais notre propre artillerie.  Le capitaine agité toute la ligne avant que les éclaireurs disparaissent au sommet de la colline. Seul un sous-officier avec une section de MG's a été laissé en soutenant la position.

   Comme nous touchons le fond du ravin mitraillette et fusil incendie coupe amples certains boursiers abandonnés. Il est de nature faible, mais il fait l'attaque de la Troupe A notre retour à la maison. Nous avons poussé jusqu'à la colline.  Une mitrailleuse ouvre le feu sur notre droite à 300 mètres. C'est le peloton Heuffner, qui a réellement ouvert et les peigner le verger de notre droit devant. Les éclaireurs qui ont maintenant atteint la périphérie du village ouverte avec Tommy canons, puis a attendu. 

    Le flanc droit peloton au-dessus du verger a été condamné à creuser. Il y a des centaines d’abris  et de tranchées allemandes, tous vacants. Pendant ce temps, le flanc gauche peloton étendu à gauche, et le déplacement avec des limites dans escouade joncs, rapidement gagné les hauteurs Nord et l'Est de la ville comme l’artillerie allemande commence à tirer, les trous allemands nous servent à nous abriter. On peut entendre le crépitement des armes légères dans le village de Parroy à notre arrière, mais personne ne sort vivant des deux routes à l'arrière du village. Nous apprenons plus tard la prise de prisonniers par le peloton du lieutenant Heuffner, lors de la prise du village, que la plus grande partie d'une compagnie de génie a tiré juste avant notre attaque, a averti par la préparation d'artillerie. 

    La troupe du peloton  Heuffner demande à ce que les opérations de rappeler a dit: "Il a été mouillée comme enfer!", Ensuite de se lamenter sur la disparition prématurée du "Big Bertha", un canon allemand de 75mm antichar que la troupe C avait ramassé près d'un mois avant de revenir à proximité d’Haraucourt.  Une section a été instruite sur l'arme à feu et avait la responsabilité de l'entretien, du fonctionnement à vide et la destruction du matériel. 

   En fait, il a tiré un certain nombre de fois contre les allemands, juste pour obtenir zéro  Parroy. L'attaque allait être un grand test. Nous avons eu un duel de canons antichars alignés avec le canon allemand positionné dans le verger. Tout comme le moteur principal (1/4 tonne camion) se déplaçait le canon en position hors de la route qui mène à Parroy il a sauté sur une mine. Les deux hommes dans la jeep, Sperulli et Baroni, prétendent qu'ils ont entendu la mine hors de sorte qu'ils séparés.

     Apparemment, un très efficace de lutte contre les mines car la seule blessure était le conducteur obtenir son visage comme il a plongé dans quelques hauts buissons.  La partie avant de la jeep, dont le moteur, a atterri à 50 mètres, mais l'arrière a été organisé par "Big Bertha".  Je pense qu'il a été appliqué avec amour Meredith  de le mettre hors service.

Une troupe dans le secteur de la chance était mauvaise. le Major Bill Potts a sauté sur une mine à Bures tuant Muzzey et Haggan. Embleton le chauffeur a été tué par une mine au moment ou il remontait pour les aider.

 

2e Groupe de Cavalerie

                                                                  

Récemment, j'ai envoyé une question au sujet d'une MIA Troupe du 2e de cavalerie, lors de la Seconde Guerre Mondiale en Europe. J'ai eu l'histoire complète de sa disparition, et il a été notée au 2e Régiment de Cavalerie MIA fichier, mais je n'ai pas pu le trouver inscrit à la liste nationale MIA, le KIA fichier, ou enterrés dans un quelconque cimetière US Outre-mer.  Grâce à cette information (ou son absence), je présume qu'il pourrait avoir survécu, et a offert un prix à tous ceux qui pourraient le localiser.

 

Il a finalement été découvert que le nom de la troupe a été mal orthographié par le livre d'histoire du 2e de Cavalerie. Pour compliquer encore les choses, lorsque l'ancien lieutenant-colonel Harry W. Kellogg est décédé en 1987, il était mentionné comme étant dans la marine. Malgré ces problèmes, et le fait que la famille avait déménagé de l'Ohio en  Californie dans les années 1950, le fils de Harry et sa belle-fille ont été contactés et beaucoup de blancs remplis.


Harry a été grièvement blessé lors de sa capture et il a perdu une jambe  libéré en février 1945 au cours de l'échange de prisonniers de guerre tandis que le reste fait rage. Il est revenu, avec son épouse et son fils, Harry Jr, qui vivent un autre 42 ans.  Sa femme est encore en vie et va fournir des photos et des histoires.



                                                                   Voici l'histoire de sa capture:


                                                                     21 septembre au 9 0ct 1944

Après notre retrait de Lunéville le 2e peloton de l’escadron A s’est déployé le long de la route Nationale 414 au Nord de Lunéville, qui est toujours tenue par les allemands qui ont  seulement atteint Jolivet et Einville dans ce secteur.

   A 09h00, le 21 septembre 1944, le lieutenant Harry Kellogg létablit la liaison avec la 2e équipe du Sgt. Magnum, qui est installée dans un petit ravin près de la route à peu près à mi-chemin de Lunéville à Einville, et avec la 3e équipe du Sgt. Beasley, qui est situé juste à l'extérieur d’Einville. 

     Avant le départ, le lieutenant Kellogg Woody coups de pied et de "Major" le volontaire français hors de la jeep, disant qu'il n'a pas besoin d'eux. Il a ensuite quitté avec Wenzel au volant. Nous nous attendions à le voir revenir une heure après, vers midi, mais il n'était toujours pas de retour. Nous étions tellement agité Pascal et Soudoff pour obtenir certains renseignements de la section Magnum.

    A 16h00 il n'y a pas encore de message. Soudain venu sur la radio et Spadafino bondit à reconnaître. Nous avons entendu, "Bonjour, bonjour, la jeep a été tiré et pas plus d'informations. Nos coeurs ont coulé.  Nous avons attendu, Paschal est enfin arrivé, tout excité, et nous a dit dans une voix tremblante, le Lt. Kellogg et Wenzel Magnum venait de le quitter pour rejoindre l'équipe de Beasley, en utilisant la route N 414, qui nous avait déjà servi à quelques reprises, lorsque les hommes de la 1ère équipe entendent le bruit d’un canon, et une longue rafale de mitrailleuse américaine , Puis rien de plus, nous étions persuadés que le lieutenant et son chauffeur sont tombés dans une embuscade. 

    La même nuit, le sergent. Magnum décide de faire une reconnaissance, avec son équipe dans la direction de la ferme de La Rochelle, à la suite de l'itinéraire emprunté par le lieutenant. Tout d'un coup, ils se retrouvent entourés par trois chars allemands qui tirent avec leur 75mm. L'équipe a dû abandonner le véhicule dans un fossé, faisant un bon pour échapper sous  les couverts de l'obscurité.

    En dépit de la chance contre lui, Harry Ardilly, le volontaire français avec une troupe qui est avec l'équipe, décide de continuer seul  vers la ferme de la Rochelle. Comme il approche il peut voir qu'elle est gardée, que ce soit par des FFI où des allemands, il ne peut pas dire dans le noir. Harry falsifie d'un mot de passe. Un guttural "Ja" est la réponse que Harry, à son tour, a répondue avec une rafale de son pistolet mitrailleur. La sentinelle a baissé et certains de ses copains ont commencé à tirer sauvagement dans le noir, qui a couvert le bruit du retrait de Harry.

    Le 25 septembre 1944, les allemands évacue la ferme (c'était la plus profonde pénétration de la poussée allemande au Nord de Lunéville, intenable faite par la 79e Division d'attaquer la Forêt de Parroy sur le Sud) et nous avons trouver le fermier et lui demander ce qui est arrivé au Lt. Kellogg et son chauffeur. 

    Il nous dit qu'une patrouille allemande venait d'arriver dans sa ferme quand la jeep avec les Américains se sont repliés à grande vitesse.  Les allemands les ont laissé se rapprocher, puis ont tiré avec leurs armes.  Le conducteur a été gravement blessé et a perdu connaissance.  Le lieutenant a eu ses jambes défoncées par les balles, mais a encore eu la force de tirer avec la mitrailleuse sur la position allemande. Avec une longue rafale il en a tué trois et blessé deux. Les deux américains sont faits prisonniers et semblent être en mauvais état.

    Bien que quelques autres actions locales éclatent ici et là le long du front le 25 septembre 1944, la situation semble être celle d'une approche de la ligne stable. Les jours de grandes chevauchées de la cavalerie sont du moins temporairement, et pour une longue période de progrès devront être comptés en mètre, plutôt qu’en kilomètre. A partir de maintenant jusqu'à la prochaine grande offensive le 2e de Cavalerie creusera comme l'infanterie. Le reste du mois de septembre est rapportés comme étant "la mission assignée suite, aucun changement dans notre ligne de front". 

    Octobre est remplacé par l'activité continue de patrouille, de petites attaques limitées et intermittante artillerie quotidien. Globalement, le type d'activité que les causes de ces rapports comme "tout calme sur le front occidental". Habituellement, il n'est pas si tranquille pour le peu de personnes. 

     En remarque le chauffeur du lieutenant Kellogg, Raymond W. Wenzel, est également signalé comme MIA, est décédé deux jours plus tard de ses blessures. Vito Spadafino, également mentionné dans l'histoire, est vivant et se porte bien. Nous nous envoyons des mails les uns les autres depuis deux ans maintenant.

    Une fois établie sur l'autre côté de la Moselle, le 12e Corps en veille pendant trois jours, en fournissant aux allemands la possibilité de rassembler des forces pour une contre-attaque. La mission de contre attaque général est mené par le général Hasso von Manteuffel commandant la 5e Panzer Armée. Il a reçu deux nouvelles brigades Panzer, les 111e et la 112e PB, pour exécuter l'attaque. Son plan était d'attaquer du Sud au nord par le biais de Lunéville. L'intention était d'attaquer vers Nancy, coupant ainsi la pénétration du 12e Corps, et la 4e Division Blindée, à sa base.

 

 

                                                       Le 2e Groupe de Cavalerie retarde à Lunéville.

     Le 19 septembre 1944 la tête des éléments de la 111e Panzer Brigade commencent leur attaque. Ils sont immédiatement observés par les avant-postes du 2éme cavalerie de la CRS 42, qui sont commandés par les fournisseurs de A. Le colonel Charles H. Reed, commandant du groupe, et le major James H. Pitman, commandant de la CRS 42, propose d'intercepter les conduire allemand éléments, établissant une embuscade à l'aide de la CRS 42  de la troupe C et E de la Troupe de canons d'assaut.

    Elles sont nées de l'embuscade de manière efficace et surpri l'ennemi avant-garde de Panther et de leurs chars d'accompagnement d'infanterie. Toutefois, les canons de 75mm de la Troupe E ne sont pas en mesure de pénétrer le blindage des chars allemands et géré un seul pour tuer la mobilité de la perte de trois canons d'assaut de la Troupe C a été la plus efficace lutte contre l’infanterie allemande. Les feux de la troupe C ont forcé l'infanterie allemande et de les démonter puis repoussé l'attaque suivante à pied. Toutefois, la cavalerie n'a eu aucun effet sur les chars allemands qui ont commencé à détruire systématiquement les véhicules des cavaliers. La troupe C subi des pertes d'une voiture blindée et 2 jeeps, et le colonel Reed est gravement blessés et le Major Pitman tués. Les chars allemands, après avoir perdu leur soutien d'infanterie, a retiré et transmis par la position de cavalerie en mouvement sur une autre route vers Lunéville. La cavalerie se retire, à l'aide de la forêt pour se couvrir, par l'intermédiaire de Lunéville à Crévic.


    Les actions des troupes C et E sont suffisantes pour fournir le temps pour le Groupe de tirer les autres éléments de la CRS 42e de la 2e à travers le CRS rivière en Meurthe Lunéville. Plus important encore, le retard causé par ces deux troupes, combiné avec retard causé par les mesures initiales de la troupe Un avant-postes, a été suffisant pour permettre à la lutte contre la réserve de commandement, CCR, de la 4e Division Blindée, et d'autres forces de passer à Lunéville et émoussé l'attaque allemande. Un autre effet de la 2e Groupe d'action a été de retarder la déflexion de la contre attaque allemande par le Nord et l'Est en direction du CCA et le CCR de la 4e Division Blindée. Cela a conduit à la défaite décisive des chars allemands autour de la bataille d’Arracourt.

    Les actions du 2e de Cavalerie  indiquent clairement l'impact majeur que même un petit nombre d'unités mobiles peuvent avoir sur une bataille. Ils ont démontré que le rôle des forces de sécurité n'est pas de gagner des batailles ou de conserver le terrain, mais plutôt d'assurer la protection et de gagner du temps. Les combats autour de Lunéville ont démontré, cependant, comment mal équipés la cavalerie mécanisée a réussi à repousser les attaques. Le succès de l'action est venu à Lunéville en dépit de l'inefficacité des armes anti-chars. Il a été le résultat d'une bonne tactique et opérationnel de positionnement, et la direction du colonel Reed et le Major Pitman. Le Colonel Reed a ensuite a reçu la Distinguished Service Cross.

    L’action du 2e Groupe à Lunéville est typique de l'emploi de la cavalerie de flanc de sécurité. En plus de missions de sécurité de flanc, la cavalerie a été aussi utilisé parfois comme une force de sécurité avant et arrière en tant que force de sécurité. Ces missions, toutefois, sont plus souvent affectées à des escadrons de troupes ou, plutôt que des groupes entiers. Pour les groupes de corps de cavalerie, avant-garde des actions ne sont pas aussi communs que le flanc parce que les missions de sécurité dans le rôle avant-garde contact avec d'importantes forces de l'ennemi a été prévu. L'exception à cette règle est l'avant-garde dans la poursuite, lorsque l'ennemi forces de combat ont été perturbés et de la vitesse est essentielle. Armored division de cavalerie, en raison de son étroite relation de soutien avec l'armure et les unités d'infanterie blindée de la Division, ont été souvent utilisés comme les fournisseurs de taille gardiens de l'avance pour la division de combat de commandes.

 

 

                                                                           Moncourt 

 

                                                                       Début novembre, 1944 
                             

                                                      Sgt.  Frank Anthony  F, 42e  escadron

Moncourt  ne signifie rien pour la plupart des gens, mais juste le nom d’un village français. Mais pour le 1er peloton de l’escadron F et les membres de l’escadron Acela signifie le lieu où nous avons passé quelques-uns des plus horribles jours de notre carrière à l'armée.

    Il s'agissait simplement d'attendre la tombée de la nuit alors que nous devions alléger un bataillon de la 26e Division d’Infanterie, ce qui restait d'eux, qui avaient pris le village de Moncourt. C'est là que l'équipement d'infanterie avant-goût du combat, et croyez-moi, ils ont appris à la dure. 

     Il pleuvait lorsque nous sommes entrésdans le village et l'odeur de bois brûlé et les hommes a pesé très lourd dans l'air.  Des soldats qui avaient été blessés dans les jours de bataille ont été dans certaines des caves, dans de nombreux cas avec aucune autre aide médicale alors que donné par certains de leurs copains qui n'ont pas été si gravement blessé. Il y avait également des blessés américains et allemands dans les champs sous la pluie. De temps en temps, vous entendiez  un mourant crier. 

    Notre peloton avec un char a pris position sur les quatre routes qui mènent vers le village. Tous les quatre étaient à la vue de l'ennemi.  Un cinquième conduit à l'arrière de nos lignes, sur la route la plus éloignée, il y avait deux chars, et sur les trois autres, un char en réserve. Tous les chars avaient leur plein, plus quelques hommes de la Troupe A. Notre PC était bien sur la route de nos lignes, dans une cave profonde.

     Nous nous sommes organisés pour la nuit car cela fait huit jours que nous subissons les tirs de l'artillerie lourde et des tirs de mortier.  Maintes fois si forte que les hommes ne pouvaient pas manger.  La nuit, nous sortons nos chars à la lisière du village. Pendant toute la journée, nous avons pu observer l'ennemi creusé des positions dans Ley et au Haut de la croix, et ils pouvaient probablement nous voir, pour quelque temps tout le monde commencent à marcher autour du village, l'artillerie tombe lourdement. Nous sommes soutenus par nos canons d'assaut et un peloton de Tank Destroyer. Des patrouilles sortent tous les soirs, à la fois les nôtres et celles de l'ennemi. 

     Un petit incident se produit au sujet de la troisième nuit, nous sommes là.  Il fait très sombre car il était onze heures du soir. Notre Peloton le Sgt. Meola, et mon canonnier, Fox, étaient de garde, assis dans le char à la sortie du village. Le reste d'entre nous étions dans une cave et  endormi, lorsque nous  entendons une rafale de mitrailleuse. Une patrouille de trois Allemands s’était approchée à 20 mètres du char sans connaître sa position et les allemands demandent audience, le char ouvre le feu et tous trois se sont enfuis. La nuit suivante, cette position a été fortement touchée par des tirs de mortier et d'artillerie, mais aucun dommage n'a été fait à nos chars.

 

     Les hommes du génie ont l’habitude de venir  la nuit pour enlever les mines sur les routes conduisant vers le village pour nous.  Une nuit, ils sont venus avec quatorze hommes et 150 mines sur un camion.  Le camion passe par le PC avant d’aller  jetée les mines, afin d’en ramasser d’autres. À l'extérieur du PC se trouvent deux de nos hommes de garde, l'un de la troupe A, et l’autre du peloton de char. Le reste d'entre nous étions dans les caves quand nous avons entendu une explosion fantastique qui a secoué toute le village. Personne n'a ressenti la curiosité d'aller fureter dans la nuit pour voir ce qu'il en était.  Un collègue a déclaré qu'il s'agissait d'une bombe non explosée qui avait été abandonnée quelque temps avant, nous avons passé une nuit très agitée.

    Le lendemain matin, nous avons vu ce qui s'était passé. Les 150 mines sur le camion étaient sorties, tuant 14 soldats du génie et nos deux hommes de garde. Le camion n'a pas pu être retrouvé, juste un petit bout de métal ici et là.  Il en est de même des corps des hommes, à l'exception de nos deux gardiens qui étaient encore en un seul morceau. À ce jour, nous ne savons pas ce qui s'est passé, mais probablement un obus de mortier a touché le camion et déclencher l’explosion des mines. 

Après 8 jours de cet enfer les hommes en ont marre et nous avons demandé à nos sergents chef de peloton, si nous pouvions obtenir un certain soulagement, et se rendant compte que nous étions tous dans un état déplorable, nous avons demandé notre remplacement par un autre peloton de char, ce qui fut fait.

     C'était inoubliables huit jours.  J'ai vu des hommes pleurer pour leur avoir crié dessus, mais je n'ai jamais vu un homme dans notre position, ils ont su ce que c'était de tuer ou être tués. Le groupe rapporte que le 12 novembre 1944  l’escadron renforcé avec des chars a fait une reconnaissance dans Ley.

 

 

                                                     NOMS DES 6 MAJORS DU 2e DE CAVALERIE

 

Eben Wyles

Thomas Hargis

Kenneth King

James Pittman

Gerry White

William Young